Jerry Cantrell y la chica del vestido azul (G&L Rampage "Blue Dress")

Foto de @Saav (Alice in Chains, Santiago, Chile 2011)

Una de las cosas que llama la atención de Jerry Cantrell son sus guitarras. Algunas tienen unos diseños bastante peculiares (incluso, diseños obscenos, para algunos ojos), y que tienen mucha historia, que se remontan desde los orígenes de Jerry como guitarrista y que lo han acompañado durante toda su carrera.

Y uno de los diseños que siempre llamó bastante la atención, es la de su G&L Rampage, conocida bajo el apodo de "Blue Dress".

Hay que aclarar que hoy existen dos modelos de esa guitarra: la original, que fue adquirida por Jerry en 1984, con mucho esfuerzo, por cierto; y una réplica del 2010, que también está disponible comercialmente, pero de manera limitada (se fabricaron sólo 50 versiones, siguiendo las específicas instrucciones de Jerry Cantrell).

G&L Rampage "Blue Dress" Original (1984), estado actual:

G&L Rampage "Blue Dress" Limited Edition (2010).

Lo datos más públicos sobre el diseño de la guitarra eran los siguientes: la chica del vestido azul proviene de una revista pornográfica francesa para hombres, llamada "Oui" (La primera edición de la revista "Oui" data de 1972, y fue editada también en Estados Unidos).

Al principio, pensé que la mujer que aparecía ahí, correspondía a una modelo que había posado para esa revista. Y con esa idea, se iniciaba una búsqueda, pero siempre con resultados infructuosos. Si la guitarra había sido adquirida por Jerry a mediados de los '80, la modelo debía ser de esos años... de 1984, en adelante (bastante errónea la premisa, pues... ¿No podía ser una foto de una modelo de años anteriores?). Como sea, los resultados no daban frutos.

Hay que decir que esa búsqueda nunca iba a dar con la modelo, pues faltaban muchos datos. Y se estaba apuntando a un objetivo equivocado. Había que reformular todo, partir de cero. Así que se me ocurrió buscar datos que los vendedores de las réplicas de la guitarra en cuestión proporcionaban, en ebay. Y ahí surgió un nombre: Alain Aslan. La chica del vestido azul, que se ve en el diseño de la guitarra de Jerry Cantrell, corresponde a una pintura de Aslan. Alain Gourdon "Aslan" es un dibujante, pintor y escultor dedicado exclusivamente a representar con su arte a mujeres desnudas. Muy famoso por sus pin ups, formador de toda una tendencia sobre el género, durante los años '60 y '70. Por ejemplo, él inmortalizó a la famosa actriz Brigitte Bardot en una escultura en 1968, personificando a Marianne, símbolo de la República Francesa.
Parte del trabajo artístico de Aslan fue publicado en la revista "Oui". Mensualmente, aparecía una de sus pin up en esa revista. Con todos estos datos, la búsqueda de la chica del vestido azul, se acotaba bastante.

Llegamos a la página web de Aslan http://pinup.aaslan.com/ . Y nos recibe el siguiente mensaje: "Pinto y esculpo a la 'mujer', el tema más hermoso jamás dado a los artistas, porque es inagotable y eterna.". Interesante concepto. Había que empezar a explorar un poco más. Es aquí donde finalmente, encontramos respuestas. En la sección pin up 1973, encontramos a la musa. Junio 1973. Con esto, se terminaba la búsqueda. Ya sabíamos el origen de la mujer que aparece en la guitarra de Jerry. Pero no sabíamos por qué esa pintura (un óleo en lienzo), publicada en la revista "Oui" en Junio de 1973, llegó a la guitarra de Jerry.


En la página de facebook G&L Musical Instruments, encontramos la respuesta, en un comentario de un video publicado el año pasado, en donde se ve a Jerry Cantrell visitando las instalaciones de la G&L en California y tocando "Lesson Learned" con la nueva versión de su "Blue Dress", la número 1 de 50, por cierto.



El comentario, que proviene del administrador de la página de G&L, explica un poco más el diseño de esa guitarra, y es el siguiente: "Los gráficos de la Blue Dress son un poco subidos de tono, tengo que admitir. La cosa es que, tiene una historia. La mujer fue diseñada a mediados de 1970 por el artista francés Alain Aslan como parte de una serie mensual para la revista Oui. Jerry tropezó con una vieja revista, vio esa foto y le gustó, así que la recortó y pegó con cinta adhesiva en su Rampage, junto a piezas de stickers que forman el patrón geométrico. Eso fue hace más de veinte años. La Blue Dress Rampage ha sido la guitarra principal, con Alice in Chains, desde entonces, y hemos querido compartir con los fans la historia de Jerry. - Dave"

En la foto, se puede ver la guitarra original, y a la chica del vestido azul, que está pegada con cinta adhesiva, cuando aun no estaba tan dañada por su uso.

Adicionalmente, recordamos lo que el mismo Jerry señaló, a propósito de esta guitarra, en una entrevista publicada por Guitar World: "Yo estaba tocando en una pequeña banda con un amigo mío que trabajaba en una tienda de música en Dallas, Texas. La G&L estaba allí en la tienda, y me gustó cómo el cuello se sentía. La parte de atrás era de madera lijada sin terminar, así que fue muy fácil para moverla hacia arriba y abajo. También era delgada, pero amplia, y los espacios raídos eran un poco grande. La guitarra tenía una sola pastilla doble, el sistema de trémolo y el diseño con un solo mando de volumen en gran medida influyó en mí en ese momento, también. Simplemente se sentía bien. Así que trabajé muy duro durante un tiempo, y tuve un par de avances de pago en cheques, entonces pude reservar esa cosa. Recuerdo el día que la tuve: toque con esa guitarra tanto que, literalmente, yo me dormí con ella. Esa cosa ha estado conmigo durante toda mi vida musical. Y tiene un montón de alma y energía.
Una acotación triste acerca de esta guitarra es que acabo recientemente de retirarla. Nunca he salido de gira sin ella. Pero empezó a desarrollar una fisura desde el cuello hasta el final por la parte posterior del cuerpo a la culata. Hay que hacerle mucho, lo cual es un fastidio. Todavía puede ser útil en el estudio, pero sus días en vivo están acabados."

Como se pueden dar cuenta, la historia de esta guitarra es enorme. Una de las piezas claves en el sonido único de Alice in Chains. 

No hay comentarios: