¿Por qué se llaman "Alice in Chains"?

Mucho se ha dicho del nombre de la banda... Alice in Chains. ¿Por qué ese nombre? Quizás, lo más lógico es la posible relación con la novela "Las Aventuras de Alicia en el País de las Maravillas" (En ingles "Alice's Adventures in Wonderland" conocido popularmente como "Alice in Wonderland"). Se ha comentado eso como una posible respuesta.

Carátula de un bootleg de Alice in Chains: Alice in Wonderland (Live at Dallas Amphitheater in Dallas, TX / January 1991)
Alice in Chains by lpdisney


También se menciona a la antigua banda de Layne, Alice N' Chains (o Alice N' Chainz, como ellos se hacían llamar a veces). Es obvia la vinculación, por que el nombre de Alice in Chains surgió de la mente de Layne Staley, y es una derivación de Alice N' Chains ("a name for a speed metal band that dressed in drag"). Entonces, el nombre deriva de dicha banda, estilo glam rock, como una parodia al tipo de rock vigente en esos años ochenteros, y en el fondo al machismo. Incluso, podría ser una parodia masoquista de Alice in Wonderland. Pero hay más ...
Esta clara la derivación, pero el significado, la razón del nombre, surgió de la cabeza de Layne Staley. La respuesta viene de la madre de Layne, Nancy McCallum, en el libro Get Born Again. Ella señala lo siguiente:
"(...) Así que Jerry y Layne empezaron a preguntar,"¿Cómo nos llamaremos?". Muchos nombres se lanzaron y Layne dijo: "Alice in Chains" y la habitación quedó completamente en calma, todo el mundo estaba en silencio y los chicos dijeron: "Bueno, eso debe ser" Yo estaba muy molesta con Layne por el uso de ese nombre. Le dije: "Es un nombre de esclavitud femenina... Alice in Chains. Cariño, me hace sentir muy molesta. No me gusta, ¿por favor, podría ser algo más?" Durante dos semanas estuve muy molesta y finalmente, tan sólo le dije: "Lo siento, Layne. Nunca he interferido en tu música antes y siempre has tomado decisiones muy buenas". Él había inventado una historia que supuestamente me hizo sentir mejor acerca de cómo Alice in Chains había roto sus cadenas. La banda fue nombrada por una mujer que había sido atrapada por las drogas, pero que había conseguido liberarse de ellas."

Por si alguien tiene dudas en la traducción, acá esta el texto original en inglés.

English Version:

Nancy McCallum said:
"(...) So Jerry and Layne started asking, "“What should be call ourselves?"” Lots of names were thrown out and Layne said “"Alice in Chains"” and the room went completely quiet, everybody was quiet, and the boys said, "“Well that must be it".” I was very upset with Layne for using that name. I said, “"That’'s a female bondage name… ... Alice in Chains. Honey, it makes me feel really upset. I don’'t like it, could you please come up with something else?”" For about two weeks I was really upset and finally I just told him, “I'’m sorry, Layne. I’'ve never interfered in your music before and you’'ve always made very good decisions, so…” ... He had made up a story that was supposed to make me feel better about how Alice in Chains had broken her chains. The band was named for a woman who had been caught up on drugs but had gotten free.”"

Esto concuerda con la letra de la canción "Hush, Hush" de Alice N' Chains, que aparece en el Demo #2. Esta canción la escribió Layne Staley cuando la banda se hacia llamar Sleze. Es ahí donde conjura una historia, la historia de Alice in Chains.
Texto de la canción "Hush, Hush"

Extracto de la canción en español:

"Alicia en cadenas, ella las ha tenido en toda su vida
pero ahora las ha roto
Después de todos estos años dolorosos
Limpia las lágrimas

No se trata de las veces en que tu pensaste que controlabas tu vida
Eso no es excusa por lo que eres
Puedes ser quien quieres ser
No tengas miedo de romper las cadenas"

PD: también se dice que el nombre viene de una mascota de la banda. Una tarántula, que aparece en el documental King 5, que es parte del DVD de Alice in Chains Music Bank. Pero ya saben la respuesta!
"... is the mascot of Alice in Chains, is the mascot of the band ... Alice in Chains" (ver aquí)

Actualización (Octubre 2013):
Debido a la alta cantidad de visitas de esta entrada, de mucha gente que quizás se hacía le pregunta ¿Por qué se llaman Alice in Chains? vamos a dar la respuesta certera a continuación:

Si bien es cierto todo lo dicho anteriormente, y considerando la fecha de publicación de esta entrada, que originalmente data del 2010, hay que decir que era una indagación muy primaria. Pero el tiempo fue aclarando más el panorama y dando más luces sobre el origen del nombre.

Concretamente, esto se logró en nuestro post WELCOME TO WONDERLAND: El origen de la leyenda de Alice in Chains. A continuación, un extracto de esa entrada, en donde explicamos lo básico de esta primaria investigación y además descartamos cualquier vinculación en cuenta al origen del nomre con la canción "Hush, Hush":

"En algún momento del año 1986, la banda que hasta ese momento se llamaba Sleze, cambio su nombre a Alice N' Chains. En un post anterior tratamos de explicar el significado del nombre de la banda, pero con lo que vamos a contar a continuación, la verdad es que queda como un pobre acercamiento, no es que no haya sido verídico lo contado ahí, sino que hay muchas cosas que aun se deben explicar y ahora estamos en condiciones de poder contar el origen y la historia de ese nombre... algo que nunca será algo definitivo, por supuesto, y que se seguirá contando más adelante, con más datos. Johnny Bacolas es quien cuenta esa historia: "Cuando se cambió el nombre de la banda a Alice N' Chains, que era yo, Nick Pollock, James Bergstrom, y Layne Staley. ¿El nombre? Recuerdo que estábamos en una fiesta en el norte de Seattle, probablemente alrededor de los 16 años de edad. Yo estaba afuera fumando un cigarrillo con un tipo llamado Russ Klatt, quien era un vocalista. Sleze había hecho los pases de backstage meses antes. Una vez más, eramos sólo unos niños, no existía un verdadero backstage. Sólo que nos pareció que era genial tener nuestros propios pases de backstage. Fuimos a Kinko y conseguimos que fueran laminados, por lo que se veían muy de fiar. Uno de los pases, decía WELCOME TO WONDERLAND. De alguna manera empezamos a hablar acerca de Alicia en el País de las Maravillas. Russ empezó a decir: "¿Qué pasa con Alicia encadenada (Alice in Chains)? Bondage y cosas por el estilo." Recuerdo que pensé: ¡Wow, ese sería una manera cool de llamarnos!. 
Habíamos dejado atrás el nombre Sleze, pues no nos gustaba más. Elaboramos este nombre, Alice in Chains, y a todo el mundo le gustó. Pero hemos cambiado el nombre a Alice N' Chains, debido a que tres miembros del grupo tenían madres muy cristiana. Alice N' Chains hizo que no sonará como un nombre bondage - habríamos perdido todas nuestra salas ensayos, perdido nuestros derechos en caso de que lo hubiéramos hecho." (Mark Yarm, Everybody Loves Our Town: An Oral History of Grunge, pág. 114).

En el libro de Greg  Prato, también se recoge este momento, contado por Bacolas, cuando hablaban sobre los pases de backstage: "Decía algo, como, 'Sleze: The Welcome to Wonderland Tour.' Eso terminó convirtiéndose en una discusión - estamos hablando sobre cambiar el nombre de la banda. Y nosotros decíamos, 'Alice in Wonderland? ¿Qué hay de eso?, ¿qué hay de aquello? Tal vez ... Alice in Chains? ¡Podríamos maniatarla!' Me gustó como se sonaba 'Alice in Chains' - Recuerdo que fui al siguiente ensayo de la banda y le dije a los chicos. El tema fue la referencia al bondage, a que nuestros padres no les gustaría. La madre de Layne era muy cristiana. Así que terminamos cambiando a 'Alice N' Chains', lo que era más bien como 'Alice and Chains" ( Greg Prato, "Grunge is Dead: The Oral History of Seattle Rock Music", pp. 215-216)

En la entrevista que le hicimos a Nick Pollock el 2010, también le preguntamos sobre este tema, pero teníamos una idea equivocada, pues pensamos que quizás el nombre provenía de la canción "Hush, Hush" de Alice N' Chains... pues efectivamente, ahí se cuenta la historia de Alice in Chains. Pero el nombre no vino de ahí, esa canción es posterior al surgimiento del concepto que hay detrás, y que se fue desarrollando aun más con posterioridad: "El nombre provino de Layne y de un hombre apodado Jet Silver. Estaban borrachos y tratando de llegar a un nombre cool glamero/rockero y ahí fue cuando Layne lo dijo. Eso es todo por el nombre y su significado. Era bastante inquietante para la época y muy singular por lo que lo tomamos! La canción, Hush-Hush no tenía nada que ver con el nombre, creo. ;)" Por ende, la idea provino de la historia que contó Johnny Bacolas y ahí quedó dando vueltas, pero la proposición formal fue de Layne y de Jet Silver (por cierto, ambos fueron quienes escribieron la canción "Queen Of The Rodeo"): de esta manera tomaron el nombre Alice N' Chains, pero la idea original, el concepto siempre fue Alice in Chains."

Finalmente, también descartamos de plano cualquier referencia al mencionado libro "Get Born Again", el cual esta absolutamente desacreditado. Si desean indagar un poco más sobre tal descrédito, pueden ir a los siguientes links, que va desde un análisis periodístico del libro, en donde hay cosas que simplemente no calzan, hasta la opinión de Liz, la hermana de Layne Staley.
http://icepicksandnukes.com/2011/12/16/setting-the-alice-in-chains-record-straight/
http://icepicksandnukes.com/2012/01/02/statement-from-liz-coats/

2 comentarios:

Litio dijo...

exelente indagación
saludos :D!

Anónimo dijo...

Lo lei completo muy buen post