ALICE IN CHAINS TOUR 2018

Recordando a Layne Staley. Parte I: "Los Primeros Años de Alice in Chains" (retrospectiva de David Bronstein/GrungeReport.net)

El escritor David Bronstein está publicando, a través del sitio GrungeReport.net, una retrospectiva de la historia  de Layne Staley, llamada "Remembering Layne Staley",  en el marco de la conmemoración del 10° aniversario de su muerte. Esta dividida en seis partes y a continuación, podrán leer la primera parte de esta historia, publicada hoy, y traducida al español, referida a los primeros años de Alice in Chains.

"Layne Staley: legado y memoria." Parte I: Nancy McCallum, madre de Layne

Fotografía de @Mike Savoia (Layne Staley Tribute 2010)

El legado de Layne Staley es gigantesco. Millones en el mundo han sido tocados por su voz y por sus canciones. Ha inspirado a un montón de artistas, cambiando el mundo del rock para siempre. Pero por alguna razón, no se le ha dado todo el crédito que merece a través de los medios de comunicación... muchos sólo se acuerdan de él, cuando tienen que hacer un ranking de los que han muerto debido a las drogas. Y para que decir, hablar de cosas un poco más profundas, respecto a él... eso es casi inexistente.

Nancy McCallum, madre de Layne, tomó una bandera de lucha contra las drogas muy valiente. Luego de que su hijo falleciera, quiso que esta tragedia no fuera olvidada. Quiso darle un sentido, creando una institución que luchará contra las adicciones, que diera una mano a quienes están desamparados y educar a quienes necesitan más información. Es por eso que, queremos explorar esta parte de la historia de Layne, posterior a su muerte. Para nosotros y muchos otros fanáticos, Layne sigue viviendo en su música, pero también sigue viviendo a través de su madre, con esta noble obra.

A continuación, pueden leer dos artículos del 2007 relacionados con Nancy McCallum, en donde se da cuenta del profundo dolor que tiene por la pérdida de su hijo, pero también como ese dolor se transformó en un obra que entregaba ayuda a los demás. Y luego, una breve reseña de la institución creada por la madre de Layne, la Layne Staley Fund, que dejó de funcionar el 2010, y hoy se reformuló a través de la página www.layne-staley.com.


"LA MAMÁ DE LAYNE HABLÓ" 

Hoy, como ustedes saben, es el 5º aniversario de la muerte por sobredosis del cantante de Alice in Chains Layne Staley. En cierto otro blog musical de Seattle, vi el siguiente comentario publicado: "A la mierda  puto drogadicto. Me alegro de la mayoría de los Templeofthepearlalicepilots estén muertos o viejos, así que simplemente no importa. Me importa si el tipo tal vez tuvo un pensamiento [sic] original en su vida maldita." La primera frase de la publicación es un sentimiento que oigo mucho cuando la gente habla de Layne, o Kurt Cobain (cuya muerte también se produjo en un 5 de abril). Es algo que surgió durante una reciente, larga, y muy emotiva, entrevista que hice a la madre de Layne, Nancy McCallum, quien después de la muerte de su hijo creó la Layne Staley Fund para ayudar a los músicos locales adictos a la heroína. Aquí está algo de lo que ella tenía que decir:

"Justo después que murió Layne, tenía a dos personas, a una que conocía íntimamente y que Layne amaba, la amaba realmente, y a otra, una mujer de mi iglesia, donde esperaba encontrar algún apoyo y comprensión - pero estas personas me miraron y una de ellas me dijo: "Las drogas son una opción", y la otra dijo: "Bueno, todos hacemos nuestras propias decisiones." Por un lado, sentí lástima por ellas, y pero por otro lado, sólo quería que ponerle mis garras encima."

"Tienes un plan de que algún día, tienes la fantasía de que algún día el niño al que le diste todo tu amor y atención y tiempo, va a ser un adulto que va a mirar hacia atrás estas cosas y compartirá esos momentos de diversión y recuerdos, y tendrá su propia pequeña familia, y Layne había planeado tener una familia, él era tan dulce y tan bueno... esta tragedia ya es tan inaceptable para mí, y sobre todo cuando personas que lo conocieron sólo puedo decir, "Oh, bueno, fue una elección." Es tan cruel. Nadie decide pasar por lo que Layne pasó, ningún ser humano debería tener que pasar por eso. La depresión y la adicción es, obviamente, una trampa, es obviamente un trastorno químico, y es obvio que necesitan nuestra ayuda y nuestra comprensión y nuestra compasión."

"Hay gente que he conocido que han tenido la experiencia, ya sea con la adicción o con sus seres queridos sufriendo, y sus corazones son más grandes de lo que jamás podría haber imaginado y es tan comprensible. No he luchado contra la adicción, pero mis seres queridos si, y las personas que han sobrevivido a la adicción, algunos de ellos están sólo un peldaño por debajo de los ángeles, y de manera muy comprensible porque esas son las personas que han pasado por ello. Pero lo contrario es que nunca he experimentado tantos demonios que se arrastran de la nada y que ha sido shockeante. Personas que han tomado las cosas de Layne y las quieren vender de nuevo a nosotros. La gente que acaba de decir, 'Ah, él era un drogadicto, olvídate de él." Es tan horrible."


"EL LEGADO DEL CANTANTE DE ALICE IN CHAINS VIVE A TRAVÉS DE SU MÚSICA" 

El difunto Layne Thomas Staley - quien habría cumplido esta semana 40 - era el último chico que ustedes hubieran elegido para ser una estrella de rock, de haberle conocido cuando crecía en las afuera de Seattle.

Él se convertiría en el mundialmente famoso como el elegante y arrogante cantante de Alice in Chains, gritando con fuerza letras rimbombantes como "God's name is smack for some" y "down in a hole / feeling so small." Y de hecho, de niño, era pequeño, simplemente otro niño tranquilo en el barrio.

Cuando era adolescente, era conocido por sus amigos como Layne Elmer, ya que tomó el apellido de su padrastro en la escuela secundaria. Volvió a su apellido de nacimiento Staley, cuando él comenzó una carrera en el rock que le disparó más allá de Lynnwood.

En el 2006, Nancy McCallum, representó a su hijo asistiendo a la reunión del vigésimo aniversario de la promoción del instituto de Layne en el instituto Meadowdale. Se presentó a la gente y conversó con algunos antiguos amigos de Layne -que quedaron pasmados al saber que se convirtió en el cantante de Alice In Chains.

"Me dijeron: '¿Layne Staley fue Layne Elmer? Él era el más tranquilo chico de nuestra clase!' Estaban conmocionados."

En una entrevista telefónica, su madre retrató la imagen de un hombre artístico, de un joven introspectivo. Su Layne era un estudiante un poco indiferente, sobresaliendo en las clases que más le gustaban, sin molestarse con las tareas escolares de asignaturas que le aburrían.

"Fue uno de los niños más bajitos de su clase, hasta su segundo o primer año de instituto. En su primer año había perdido mucho interés en el colegio -se metían con él porque era pequeño y le afectó. Le presenté la opción de dejar el colegio: ya era lo suficientemente mayor para no tener que estar en el colegio y podía trabajar en sus hobbys y proyectos y tener un trabajo a media jornada. Había pegado el estirón, pasando de ser el más bajo de clase a medir un metro ochenta -y él siempre había querido medir metro ochenta. Me decía, 'Las chicas han empezado a tenerme en cuenta'. Decidió quedarse en el colegio.


Tuvo problemas haciendo las cosas que hacen los niños. Se metió en las drogas a los 13 o 14. Luego en su primer y último año de instituto se mantuvo limpio de drogas, y era el más feliz de todos."

¿Era solo hierba lo de los 13 y 14 o drogas más fuertes?

"Lo que fuese que encontraran en el patio," responde McCallum (la madre de Layne). "Dices, 'solo hierba' pero solo eso ya me repugna. La hierba no es una droga benigna, es ilegal por muy buenas razones. Es una droga asintomática con la que la gente pierde el vigor para terminar su trabajo.


Y no tenía preparación para eso porque en mi familia no habían habido drogas, ni siquiera con receta así que imagínate sin. En el colegio, Layne se juntaba con gente que usaba hierba -no sé si habían otras cosas. Mi marido y yo no bebíamos, así que tampoco teníamos alcohol cerca. "

Poco después de sus años de secundaria, Layne empezó a verse con Jerry Cantrell, espectacular guitarrista y compositor oscuro. Los dos formaron Alice in Chains en 1987. Después de tocar en Seattle por menos de dos años, la intensa banda de metal firmó con Columbia Records. En 1990, Alice in Chains estuvo en rotación regular en MTV y en gira por el mundo. Los aficionados que compraron los discos de la banda era millones.

En algún momento durante los años '90, Staley comenzó a usar la heroína. Su adicción lo acosó por el resto de su vida.

"Había un montón de giras y fama, firman esto y ve allí", dijo su madre. "Fue todo a un ritmo muy rápido y una situación casi imposible, que no contribuyó a la rehabilitación y la recuperación de la enfermedad."

Layne Staley murió de una sobredosis el 5 de abril de 2002. Su cuerpo fue descubierto dos semanas después.

A pesar de que murió solo en su apartamento del University District, su madre insiste: "Él nunca estuvo lejos del amor de su familia y amigos - que llenaron su contestador automático y buzón de mensajes y cartas."

"El hecho de que él estuviera aislado no significa que no tuviera sus buenos momentos con él. Vi a Layne en Acción de Gracias de 2001 y otra vez en San Valentín, cuando vino a ver el bebé de su hermana. La última vez que vi a Layne -y la última foto suya que tengo- es sosteniendo al pequeño Oscar."

Después de la muerte de su hijo, Nancy McCallum inició la Layne Staley Fund, que dice que "usa las donaciones y aportaciones de la venta de merchandising y tributos para ayudar a centros comunitarios de (ayuda a) dependientes químicos, educación sobre drogas y programas explicativos." Para obtener más información, visite www.laynestaleyfund.com. El sexto concierto de Tributo a Layne Staley se celebra el sábado en el Showbox.

"Creo que tengo un 'alter ego' que hace el trabajo público," dice la madre de Layne sobre montar eventos como este. "Sin duda no es la parte de mi que tiene el corazón roto.


Todos en la posición de Layne asumen o creen que al final habrá una especie de milagro o intervención divina y así no tener que lidiar con sus últimos momentos como tuvo que hacer Layne.


Layne experimentó su muerte por él mismo - nunca podré homenajearlo lo suficiente por ello. Debió ser terrible. O, quizá, precioso."

Como Mark Twain -profundamente afectado por las muertes de sus hijos- escribió una vez (en "Cartas de la tierra"):

"La vida no era un regalo valioso pero si la muerte. La vida era un sueño febril hecho de alegrías amargadas por penas, placer envenenado por dolor...Pero la muerte era dulce, la muerte era tierna, la muerte era amable; la muerte curó el magullado espíritu y el corazón roto, y les dio descanso y olvido; la muerte era el mejor amigo del hombre; cuando el hombre ya no podía aguantar en vida, la muerte venía a liberarlo."



"LAYNE STALEY FUND y LAYNE-STALEY.COM"
Luego de la muerte de Layne, la mamá de Layne, junto a Jamie Richards, creó una fundación en el 2002, una institución sin fines de lucro, dedicada a proveer esperanza, educación, apoyo, y tratamiento para la recuperación de la adicción a la heroína en la comunidad musical de Seattle.

Se trato de convertir la tragedia de la muerte de Layne en una esperanza para aquellos que sufren. La Layne Staley Fund utilizó los fondos donados, y el producto de la venta de los ingresos de mercancías y del evento tributo, para apoyar la instalación de locales que ayuden a la recuperación de los consumidores de sustancias químicas, la educación sobre las drogas y programas de extensión. Se trabajo con los fans y músicos para recaudar fondos para los programas comunitarios de recuperación de la heroína.

Como la fundación decía, la drogadicción es un problema serio que necesita ser aceptado en la sociedad como una enfermedad, y no sólo un problema personal.

La Layne Staley Fund y su tienda de mercancías dejó de funcionar el 15 de octubre de 2010. Pero siguió adelante la labor que realizaba. Las donaciones se pueden seguir enviado a Layne Staley Memorial Fund a través del THS (Therapeutic Health Services), pero hay una reformulación a partir de esa fecha, pues el concierto tributo que anualmente se realizaba en Seattle, conmemorando el natalicio de Layne, ya no se realiza, al menos por parte de una institución ligada a la LSF. Así, el 2011, no hubo un evento oficial (aunque si hubo se realizó un memorial en honor a Layne Staley y Mike Starr, en la fuente internacional del Seattle Center). El sitio www.layne-staley.com, que lleva adelante la madre de Layne, reemplazó a la LSF, y continúan ofreciendo una "esperanza para la recuperación de la heroína" a través de sus historias, consejos de salud, etc.

Como ven, la madre de Layne ha seguido adelante, y tratado que la muerte de su hijo no haya sido en vano. A través de estas instituciones, ha dado esperanza a otras personas que sufren las consecuencias de sus adicciones, brindando comprensión, ayuda. Y sin duda, una parte de Layne sigue muy viva, a través de esta gran labor de su madre. El mismo Layne, aun sufriendo está grave enfermedad, que cada vez más lo consumía, era capaz de dar consejos a los otros, para que no siguieran su camino. Así lo pueden ver ilustrado, cuando contamos una maravillosa historia sobre Layne y una chica, que estaba a punto de entrar al mundo de las drogas. Layne habló con ella y le hizo prometer que no lo haría: "Hablé con Layne durante lo que pareció una eternidad, me rogó que no recurriera a las drogas como solución para la pérdida de mi tía. Me dijo que él sufría de adicción y me contó que tenía dos hermanas casi de mi edad. Le prometí a Layne que me mantendría alejada de las drogas y 20 años más tarde he cumplido mi promesa con él. Siempre estaré agradecida de un hombre maravilloso y dulce que no me conocía en lo mas mínimo y aun así me ayudó a ver el terrible error que iba a cometer."






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Entrevista a Mike Inez: "Todos mis recuerdos de Layne son buenos, era un gran ser humano, no tenía el ego arriba y poseía un talento natural: su voz era un don de Dios." (El Comercio, Perú, Mar. 25, 2012)

Hoy 25 de marzo de 2011, el diario El Comercio de Perú, en su cuerpo C "Luces", publicó una entrevista a Mike Inez, en el marcó de su visita a Lima el 27 de abril, en el Jockey Club, junto a la superbanda Rock-N-Roll AllStars.

A continuación, la transcripción completa de la publicación, que realizó el periodista Rafael Valdizan.

"Estoy muy emocionado de ir al Perú"

Los años noventa: una época incomprendida. Y, pese a todo, tiempo de bandas que atravesaron la burbuja de la moda para demostrar, con mucho pulso, su valía. Entre Nirvana, Pearl Jam y Soundgarden, asomaba Alice in Chains, mi grupo favorito entre las camisas a cuadros. Su bajista, Mike Inez, integra también la pléyade de estrellas que saldrán de gira con el nombre de Rock N' Roll All Stars, que podremos ver el 27 de abril, en el Jockey Club. Hablamos con él. Y, desde un principio, mostró su personalidad alegre, divertida. Dice que del Perú solo conoce el Jorge Chávez y que ahí hay buenas tiendas. "Pero quiero salir del aeropuerto", me dice, con una risa franca como sello.

¿Cómo es que te involucras en el proyecto Rock N' Roll All Stars?
"Con Matt Sorum [baterista, artífice del proyecto] nos conocemos desde hace 20 o 25 años; él es uno de mis grandes amigos en Los Angeles. De hecho, grabamos juntos en el disco de Slash's Snakepit. Las cosas simplemente se dieron y yo estoy muy contento de haber recibido el llamado de Matt y de poder tocar con músicos legendarios."

¿Puedes mencionar algunas de las canciones que serán incluidas en el show?
"Aun no hemos llegado a ellos. Pero me imagino que haremos algunos temas de Deep Purple; además, un par de canciones de las bandas de cada integrante. Lo que si sé es que será muy divertido y que habrá muchas sorpresas."

¿Y ya sabes con quiénes tocarás en los shows?
"No hemos llegado tan lejos. Muy pronto empezaremos a ensayar y aquello será como estar en una habitación muy divertida, llena de músicos amigos. Será una hermandad."

Además del Perú, ¿qué otros países van a visitar?
"Vamos a ir a Brasil, Argentina, Chile, Costa Rica, Venezuela, Colombia... para mi, será muy emocionante viajar a lugares donde no he estado antes. Yo hago esto desde hace más de 20 años, empecé con Ozzy Osbourne en 1989, y en todo ese tiempo solo estuve una vez en Sudamérica, que fue el año pasado: fuimos con Alice in Chains para un festival con Faith No More y Megadeth, en Chile y Brasil. La recepción fue increíble."

¿Y cómo va Alice in Chains? ¿La banda está ocupada estos días?
"Bueno, justo después de hablar contigo por teléfono tengo que ir a un ensayo (risas). Estamos componiendo muchas canciones, tenemos toneladas de música y ahora estamos tocando y tocando. Uno nunca sabe cuándo todo queda listo para sacar un disco, pero seguramente oirás de ello."

¿Cuál es el álbum de Alice in Chains que más te gusta?
"Difícil decirlo, es como decidir cuál de tus hijos es el preferido. Creo que los discos so como señaes que nos definen, que marcan distintos momentos de nuestras vidas. Me gustan todos. Y me siento bendecido de poder ganarme la vida haciendo esto."

¿Cómo ves la escena rockera actual? ¿Podríamos estar hablando de un 'revival' del grunge?
"Bueno, nosotros simplemente hacemos música. Pienso que el término grunge fue en realidad una mvoida de marketing. De cualquier manera, con la salida del "Pearl Jam Twenty", el aniversario del "Nevermind" [disco de Nirvana], como que ha habido de nuevo atención de parte de la gente."

Has tocado con Ozzy Osbourne, con Black Label Society, entre otra gente, ¿qué nos puedes contar de esas experiencias?
"Es muy gracioso, en 1989 yo estaba tocando con mi banda ante diez personas en el Coconut Teaser, un pequeño club en Los Angeles, creo que era un miércoles por la noche. Y luego vinieron las audiciones para la banda de Ozzy. ¡Así que el siguiente show en el que toqué fue con Ozzy en Wembley! (risas). Tengo muy buenos recuerdos no sólo de Ozzy, sino de la banda, con Randy Castillo y Zakk Wylde. Yo era muy joven, dejé mis estudios por uno año o dos y luego regresé a la universidad. Veinticinco años después, yo sigo acá."

¿Qué recuerdos de Layne [Staley, ex vocalista de Alice in Chains, fallecido en el 2000]?
"Layne fue un ser humano sorprendente. Era un alma caritativa. Mi recuerdo más grande de él era la risa. Tenía una gran y distintiva carcajada. Todos mis recuerdos de Layne son buenos, era un gran ser humano, no tenía el ego arriba y poseía un talento natural: su voz era un don de Dios. Es el mejor cantante con el que he trabajado en toda mi vida. Dejó una marca, cambió en la gente la manera de cantar. Fue muy influyente."

¿A qué bajistas admiras?
"Mientras crecía, escuchaba mucho a músicos ingleses. Y mi bajista preferido era Dee Murray, de la banda de Elton John, un músico muy melódico; también me gustaba John Enwistle [de The Who] y, por supuesto, los Beatles, Thin Lizzy, toda la música que venía de Europa. No sé si me olvido de alguien... ¡Glenn Hughes! Tremendo bajista. Me gustan los que son muy musicales, los que tocan el bajo apropiadamente."

Créditos de la entrevista: Rafael Valdizan, para diario El Comercio.

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Alice in Chains se presentará en show benéfico de MusiCares, y Jerry Cantrell será honrado, por su ayuda a dicha institución y su compromiso por ayudar a otros a superar sus adicciones.

El 31 de mayo de 2012 se llevará a cabo la octava edición del evento anual MusiCares MAP Fund, en el Club Nokia, Los Angeles, Estados Unidos. En dicho evento, Jerry Cantrell será honrado con el premio Stevie Ray Vaughan, por su dedicación y apoyo a la fundación MusiCares, y por su compromiso de ayudar a otros que sufren de adicción y al proceso de recuperación. Además, Alice in Chains brindará una presentación especial. El evento será conducido por Steve-O, y contará también con la participación de Moby, quien será el DJ, durante la cena, más otros artistas que pronto serán anunciados.

"El papel de Jerry en la configuración del mundo de la música rock es profundo y permanente. Su maestría como guitarrista es inspirador, y sus contribuciones como compositor de Alice in Chains ha ganado millones de fans alrededor del mundo" Neil Portnow, presidente/CEO de MusiCare.

"Por lo que he visto, la adicción puede ser un riesgo laboral en el negocio de la música y sé de primera mano cómo la fundación MusiCares ayuda a los artistas y miembros de la comunidad de la música a encontrar los recursos para la recuperación. He sido un patrocinador desde hace mucho tiempo, y estoy orgulloso de ayudar a crear conciencia y dar fondos para que esta organización pueda continuar salvando vidas". Jerry Cantrell.

Este es un evento muy especial, que además del show en si, incluye una cena, todo en busca de reunir más fondos para esta institución.

No queda más que agregar que más que merecido este tipo de premios para Jerry, pues su compromiso con este tipo de causas es real y él sabe realmente que significa sufrir por esas adicciones. Amigos se han ido por culpa de las drogas y él conoce ese dolor. Es un tipo auténtico. Independiente de su calidad como compositor, cantante y guitarrista, su calidad humana es incuestionable... ¡Muchas felicitaciones por este reconocimiento Jerry! ¡Muy merecido!

Pronto, más informaciones sobre este reconocimiento y la presentación de Alice in Chains, en dicho evento.

Fuentes: Blabbermouth / Grammy

Actualización (8 de abril de 2012):
De acuerdo Examiner.com, al concierto benéfico de MusiCares MAP Fund, que se llevará acabo en su octava edición, el 31 de mayo de 2012, en Los Angeles, se unirán Billy Idol y su banda, Ann y Nancy Wilson de Heart, Duff McKagan y Mark Lanegan.

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Tributo a Layne Staley - Sing For Layne: "Él cantó para nosotros, ahora nosotros vamos a cantar para él"

Los fanáticos de Alice in Chains se unen en el 10° aniversario de la muerte de Layne Staley.

Sing For Layne es una novedosa idea, que ha surgido para honrar a Layne. Llaman a todos lo fans, a unirse el próximo 5 de abril, a las 9PM EST (9PM de Chile), dirigiéndose a la página web http://www.singforlayne.com y unirse a una transmisión en vivo, vía webcam, para "cantar para Layne."

Este es parte del comunicado de prensa de Sing For Layne, traducido al español:


"Él cantó para nosotros, ahora nosotros vamos a cantar para él". Serán diez años desde el fallecimiento del cantante Layne Staley y para conmemorar este aniversario y honrar su vida, estamos llamando a todos los fans, nuevos y viejos, a unirse a nosotros en la víspera del 5 de abril a cantar de nuevo al hombre que nos dio su todo.


La voz de Layne Staley, cantante de Alice in Chains y Mad Season, atravesó el alma de una generación. Marcó a todos los que le oían, y una década después de que él nos dejó, su impacto no ha disminuido. ¿Qué mejor manera de expresar nuestro agradecimiento por lo que él nos dio y nos sigue dando que cantar sus propias letras de nuevo a él?


De cinco minutos de su tiempo y únete a nosotros en vivo el 5 de abril de 2012, a las 09:00 PM EST a cantar para Layne.


Para más información sobre cómo pueden participar, por favor visite nuestro sitio web, www.SingForLayne.com, nuestro facebook en facebook.com/SingForLayne o síganos en twitter.com/SingForLayne.


Kristina Sisti ha estado involucrada en la industria de la música como fotógrafa/periodista desde mediados de los 80. Su pasión por la música y el aprecio por la voz de Layne es la fuerza impulsora detrás de Sing For Layne.




CONTACTO:
Sing For Layne
Kristina Sisti
56 Mountain Ridge Dr, Wayne, NJ 07470
Teléfono: 973.696.1794
Fax: 973.771.3836
Kristina@SingForLayne.com
http://www.singforlayne.com"


Pronto, se darán a conocer más detalles sobre el evento. Por ahora, atentos a las noticias, en el facebook de Sing For Layne o en su twitter


A new bright Starr that shines at night - A tribute to Mike Starr

Esta es una recopilación de canciones, que es parte de nuestro homenaje a Mike Starr, conmemorando el primer año de su partida. Su fallecimiento nos golpeó muy duro y aun sigue siendo muy difícil asimilar este  trágico hecho. Pero nos dejó un enorme legado, gigantesco.

Este compilado tiene por objeto reunir la historia de Mike Starr en la música, con material que va desde sus inicios, hasta sus últimos trabajos. No se trata de los mejores tracks, sino que en muchos casos de rarezas, canciones inéditas y versiones en vivo, que son difíciles de encontrar.


Disco 1
El material de Sato, una de las bandas de Mike Starr, anteriores a Alice in Chains, es muy escaso y esto es casi todo lo que se puede encontrar, por ahora. Hay canciones en vivo, de regular calidad. Y luego, unas versiones de estudio, pero sólo unas muestras. Sobre lo de Diamond Lie, creo que es el único material (que se conoce) que existe de la época de Alice in Chains, antes de llamarse de esa manera. Luego, vienen algunas canciones en vivo, de la etapa inicial, antes de la publicación del "Facelift" en 1990. Y finaliza esta parte con "Confusion", pues esta canción tiene la particularidad de que se puede escuchar la voz de Mike, en los coros, y luego, viene "Fear The Voices", uno de los lados b del "Dirt", que fue escrita por Mike Starr, junto a Layne Staley, que luego sería publicada en el boxset "Music Bunk".

1.- Sato - Wheels Burn [Live at Gorilla Gardens, Seattle, WA / 1984]
2.- Sato - Leather Warrior [Live at Gorilla Gardens, Seattle, WA / 1984]
3.- Sato - Halloween (Short edit)
4.- Sato - Leather Warrior (Short edit)
5.- Sato - Wheels Burn (Short edit)
6.- Diamond Lie - Social Parasite [Live at The Rentons Music Hall, Renton, WA / 1988]
7.- Diamond Lie - Queen Of The Rodeo [Live at The Rentons Music Hall, Renton, WA / 1988]
8.- Diamond Lie - Suffragette City [Live at The Rentons Music Hall, Renton, WA / 1988]
9.- Alice in Chains - Bleed The Freak [Live at the Venue Mural Amphitheatre, Seattle, WA / Aug. 7, 1989]
10.- Alice in Chains - Fairytale Love Story [Live at the Venue Mural Amphitheatre, Seattle, WA / Aug. 7, 1989]
11.- Alice in Chains - I Can't Have You Blues [Live at the Venue Mural Amphitheatre, Seattle, WA / Aug. 7, 1989]
12.- Alice in Chains - Confusion
13.- Alice in Chains - Fear The Voices

Disco 2
Los 4 primeros tracks corresponden a canciones en vivo, de muy buena calidad, las tres primeras de un concierto en Toronto, Canadá en 1992, y luego, del último show de Mike Starr junto a Alice in Chains, en Rio de Janeiro, Brasil en 1993. Ese registro de "Would?" es inédito, pues proviene de la mesa de sonido y que fue liberado el año pasado, por una persona que trabajó en la transmisión del Hollywood Rock Festival 1992, en Rio de Janeiro, y capturó ese audio (Ignoramos si tiene más material... pero debe tenerlo). Luego, vienen algunas canciones de Sun Red Sun, banda a la que Mike Starr se incorporó en luego de dejar Alice in Chains. Algunos tracks provienen de su disco homónimo, y otros, del disco "Lost Tracks", publicado en 1999.

1.- Alice in Chains - Iron Gland / Dam That River [Live in Toronto, Canada / Nov. 4, 1992]
2.- Alice in Chains - We Die Young [Live in Toronto, Canada / Nov. 4, 1992]
3.- Alice in Chains - Them Bones [Live in Toronto, Canada / Nov. 4, 1992]
4.- Alice in Chains - Would? [Live in Rio de Janeiro, Brazil / Jan. 22, 1993]
5.- Sun Red Sun - I Know A Place
6.- Sun Red Sun - Hard Life
7.- Sun Red Sun - Deadly Nightshade (Live)
8.- Sun Red Sun - Big Misunderstanding (Live)
9.- Sun Red Sun - Responsible

Disco 3
En esta parte, se quiso recopilar canciones disponible, de la última etapa de Mike Starr, cuando él se reencuentra con la música y regresa a ella, a partir del 2009. Mucho material quedó fuera, pues no era muy bueno... pero lo mejor esta aquí. Destaca la colaboración con Leiana, en el cover de Sonic Youth, "Kool Thing", pues ese fue el regresó oficial de Mike Starr a un estudio de grabación, después de muchos años. También, pueden escuchar el audio del ensayo y versión final de la canción "Black Cloud", junto a Your Machine. Los segundos de silencio, representan su partida... Agregamos la versión violín de "Down in Hole" de Vitamin String Quartet, y luego, se puede escuchar a Eddie Vedder, hablando sobre Mike Starr, después de haberse enterado de su fallecimiento, dedicándole el tema de Neil Young "The Needle And The Damage Done". A continuación, parte del tributo que Al B. Romano y Joey Belladonna (vocalista de Anthrax) realizaron a Mike Starr, en un concierto de la banda de Belladonna, interpretando canciones de Sun Red Sun (Al B. Romano fue miembro de Sun Red Sun y Belladonna escribió muchas canciones de Sun Red Sun). Y finalmente, agregamos el homenaje de Alice in Chains a Layne Staley y Mike Starr, durante su concierto en Brasil, el 2011, interpretando "Nutshell".

1.- The Web Of Spider - Need You
2.- Steel Panther - Man in The Box (with Mike Starr)
3.- Leiana - Kool Thing (featuring Mike Starr)
4.- Your Machine - Black Cloud (featuring Mike Starr) [Rehearsal]
5.- Your Machine - Black Cloud (featuring Mike Starr)
6.- -
7.- Vitamin String Quartet - Down in a Hole
8.- Eddie Vedder - Mike Starr [Live At Lyric Theatre, Brisbane, Australia / Mar. 10, 2011]
9.- Eddie Vedder - The Needle And The Damage Done [Live At Lyric Theatre, Brisbane, Australia / Mar. 10, 2011]
10.- Joey Belladonna - Hardlife (featuring Al B. Romano) [Live in New Haven, CT / Mar. 11, 2011]
11.- Joey Belladonna - Big Misunderstanding (featuring Al B. Romano) [Live in New Haven, CT / Mar. 11, 2011]
12.- Alice in Chains - Nutshell [Live at SWU Festival, Brazil / Nov. 14, 2011]

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Un año sin Mike Starr. Amado y recordado.


"Mike, you are truly missed and always in our minds, rest easy" 
Alice In Chains Chile

Un pequeño homenaje a Mike en su gloriosa época con Alice.

Jerry Cantrell y la chica del vestido azul (G&L Rampage "Blue Dress")

Foto de @Saav (Alice in Chains, Santiago, Chile 2011)

Una de las cosas que llama la atención de Jerry Cantrell son sus guitarras. Algunas tienen unos diseños bastante peculiares (incluso, diseños obscenos, para algunos ojos), y que tienen mucha historia, que se remontan desde los orígenes de Jerry como guitarrista y que lo han acompañado durante toda su carrera.

Y uno de los diseños que siempre llamó bastante la atención, es la de su G&L Rampage, conocida bajo el apodo de "Blue Dress".

Hay que aclarar que hoy existen dos modelos de esa guitarra: la original, que fue adquirida por Jerry en 1984, con mucho esfuerzo, por cierto; y una réplica del 2010, que también está disponible comercialmente, pero de manera limitada (se fabricaron sólo 50 versiones, siguiendo las específicas instrucciones de Jerry Cantrell).

G&L Rampage "Blue Dress" Original (1984), estado actual:

G&L Rampage "Blue Dress" Limited Edition (2010).

Lo datos más públicos sobre el diseño de la guitarra eran los siguientes: la chica del vestido azul proviene de una revista pornográfica francesa para hombres, llamada "Oui" (La primera edición de la revista "Oui" data de 1972, y fue editada también en Estados Unidos).

Al principio, pensé que la mujer que aparecía ahí, correspondía a una modelo que había posado para esa revista. Y con esa idea, se iniciaba una búsqueda, pero siempre con resultados infructuosos. Si la guitarra había sido adquirida por Jerry a mediados de los '80, la modelo debía ser de esos años... de 1984, en adelante (bastante errónea la premisa, pues... ¿No podía ser una foto de una modelo de años anteriores?). Como sea, los resultados no daban frutos.

Hay que decir que esa búsqueda nunca iba a dar con la modelo, pues faltaban muchos datos. Y se estaba apuntando a un objetivo equivocado. Había que reformular todo, partir de cero. Así que se me ocurrió buscar datos que los vendedores de las réplicas de la guitarra en cuestión proporcionaban, en ebay. Y ahí surgió un nombre: Alain Aslan. La chica del vestido azul, que se ve en el diseño de la guitarra de Jerry Cantrell, corresponde a una pintura de Aslan. Alain Gourdon "Aslan" es un dibujante, pintor y escultor dedicado exclusivamente a representar con su arte a mujeres desnudas. Muy famoso por sus pin ups, formador de toda una tendencia sobre el género, durante los años '60 y '70. Por ejemplo, él inmortalizó a la famosa actriz Brigitte Bardot en una escultura en 1968, personificando a Marianne, símbolo de la República Francesa.
Parte del trabajo artístico de Aslan fue publicado en la revista "Oui". Mensualmente, aparecía una de sus pin up en esa revista. Con todos estos datos, la búsqueda de la chica del vestido azul, se acotaba bastante.

Llegamos a la página web de Aslan http://pinup.aaslan.com/ . Y nos recibe el siguiente mensaje: "Pinto y esculpo a la 'mujer', el tema más hermoso jamás dado a los artistas, porque es inagotable y eterna.". Interesante concepto. Había que empezar a explorar un poco más. Es aquí donde finalmente, encontramos respuestas. En la sección pin up 1973, encontramos a la musa. Junio 1973. Con esto, se terminaba la búsqueda. Ya sabíamos el origen de la mujer que aparece en la guitarra de Jerry. Pero no sabíamos por qué esa pintura (un óleo en lienzo), publicada en la revista "Oui" en Junio de 1973, llegó a la guitarra de Jerry.


En la página de facebook G&L Musical Instruments, encontramos la respuesta, en un comentario de un video publicado el año pasado, en donde se ve a Jerry Cantrell visitando las instalaciones de la G&L en California y tocando "Lesson Learned" con la nueva versión de su "Blue Dress", la número 1 de 50, por cierto.



El comentario, que proviene del administrador de la página de G&L, explica un poco más el diseño de esa guitarra, y es el siguiente: "Los gráficos de la Blue Dress son un poco subidos de tono, tengo que admitir. La cosa es que, tiene una historia. La mujer fue diseñada a mediados de 1970 por el artista francés Alain Aslan como parte de una serie mensual para la revista Oui. Jerry tropezó con una vieja revista, vio esa foto y le gustó, así que la recortó y pegó con cinta adhesiva en su Rampage, junto a piezas de stickers que forman el patrón geométrico. Eso fue hace más de veinte años. La Blue Dress Rampage ha sido la guitarra principal, con Alice in Chains, desde entonces, y hemos querido compartir con los fans la historia de Jerry. - Dave"

En la foto, se puede ver la guitarra original, y a la chica del vestido azul, que está pegada con cinta adhesiva, cuando aun no estaba tan dañada por su uso.

Adicionalmente, recordamos lo que el mismo Jerry señaló, a propósito de esta guitarra, en una entrevista publicada por Guitar World: "Yo estaba tocando en una pequeña banda con un amigo mío que trabajaba en una tienda de música en Dallas, Texas. La G&L estaba allí en la tienda, y me gustó cómo el cuello se sentía. La parte de atrás era de madera lijada sin terminar, así que fue muy fácil para moverla hacia arriba y abajo. También era delgada, pero amplia, y los espacios raídos eran un poco grande. La guitarra tenía una sola pastilla doble, el sistema de trémolo y el diseño con un solo mando de volumen en gran medida influyó en mí en ese momento, también. Simplemente se sentía bien. Así que trabajé muy duro durante un tiempo, y tuve un par de avances de pago en cheques, entonces pude reservar esa cosa. Recuerdo el día que la tuve: toque con esa guitarra tanto que, literalmente, yo me dormí con ella. Esa cosa ha estado conmigo durante toda mi vida musical. Y tiene un montón de alma y energía.
Una acotación triste acerca de esta guitarra es que acabo recientemente de retirarla. Nunca he salido de gira sin ella. Pero empezó a desarrollar una fisura desde el cuello hasta el final por la parte posterior del cuerpo a la culata. Hay que hacerle mucho, lo cual es un fastidio. Todavía puede ser útil en el estudio, pero sus días en vivo están acabados."

Como se pueden dar cuenta, la historia de esta guitarra es enorme. Una de las piezas claves en el sonido único de Alice in Chains. 

Rock N' Roll AllStars: gira por centro y sudamérica 2012

El 1 de marzo de 2012, se oficializó a través de una conferencia de prensa en Los Angeles, Estados Unidos, algo que ya venía sonando con mucha fuerza. Una nueva banda visitaría Latinoamérica... de esas bandas que tienen la categoría de "Superbanda", que esta integrada por ilustres miembros de otras bandas. Se trata de Rock N' Roll AllStars.

Videos de @lucasgordon:

Entrevista:


Conferencia de prensa (Parte 1)


Conferencia de prensa (Parte 2)


La gira se llevará acabo en algunos países latinoamericanos entre abril y mayo. Por supuesto, nuestro interés, como comunidad de fanáticos dedicada a Alice in Chains, es que dentro de los músicos que integran esta superbanda, esta Mike Inez. En un principio, era el ex bajista de Metallica, Jason Newsted el convocado, pero su nombre se bajo de la lista y en su reemplazo, apareció Mike Inez.

El nombre de Mike Inez fue confirmado por Matt Sorum, a través de su cuenta en lockerz el 27 de febrero pasado, y luego, en la misma conferencia de prensa.

Y hoy, el mismo Matt Sorum, en su cuenta en lockerz, difundió la información oficial, de todos los miembros que integran la banda y las fechas del tour.

Los Rock-n-Roll AllStars:

- Matt Sorum (Guns N' Roses, Velvet Revolver, Camp Freddy, The Cult, Neurotic Outsiders, Slash's Snakepit)
- Duff McKagan (Guns N' Roses, Velvet Revolver, Loaded, Neurotic Outsiders)
- Gilby Clarke (Guns N' Roses, Heart, Slash's Snakepit, Kill For Thrills)
- Gene Simmons (Kiss)
- Joe Elliot (Def Leppard)
- Mike Inez (Ozzy Osbourne, Alice in Chains, Heart, Slash's Snakepit, Black Label Society, Spys4Darwin)
- Sebastian Bach (Skid Row)
- Billy Buffy (The Cult)
- Glenn Hughes (Deep Purple, Black Sabbath, Hughes Turner Project, Gary Moore)
- Steve Stevens (Billy Idol)
- Ed Roland (Collective Soul)

Fechas de la gira:

19  de abril - Asunción, Paraguay (Jockey Club)
21 de abril - Sao Luiz, Brasil (En el marco del festival Metal Open Air 2012)
23 de abril - Buenos Aires, Argentina (Club Geba)
25 de abril - Santiago, Chile (Movistar Arena)
27 de abril - Lima, Perú (Jockey Club)
29 de abril - Quito, Ecuador
1 de mayo - Ciudad de Guatemala, Guatemala (Foro Mundo E)
3 de mayo - San José, Costa Rica (Estadio Ricardo Saprissa)
4 de mayo - Ciudad de Panamá, Panamá (Figali Convention Center)
5 de mayo - Bogotá, Colombia (Hipódromo de Los Andes)

Muchos se preguntarán de que se trata todo esto... pero creo que es simple la respuesta: sólo es un grupo de amigos, tocando canciones de sus propias bandas, clásicos del rock, para divertirse. Un show único, debido a sus ilustres miembros. Algunos, ya hablan de la superbanda más grande la historia del rock. Cada show incluirá en su set clásicos de Kiss, Guns N' Roses, Skid Row, Def Leppard, etc. Esperamos que toquen algunos clásicos de Alice in Chains también. Una de las curiosidades es que aparece el nombre de Charlie Sheen como maestro de ceremonia del evento. No es algo que se haya confirmado oficialmente, pero en Costa Rica, ya están promocionando este evento, con la imagen del famoso actor.

Página oficial de Rock N' Roll All Stars: http://www.rnrallstars.com/


ACTUALIZACIÓN (31 de marzo de 2012):
Lamentablemente, lo que se temía, ya es oficial. La gira de Rock-N-Roll AllStars no pasará por Chile. ¿Las razones? Pueden dar muchas... se dijo que "no hubo acuerdo entre las partes". Lo concreto es que no vendrán a Chile... nos pasarán de largo.

Hay que señalar que la banda tenía todas las ganas de venir, y ya cuando se rumoreaba fuertemente que se caí el show en Chile, pactado originalmente para el 25 de abril, en el Movistar Arena, la página de facebook nos dejó el siguiente comentario en el nuestro, el 20 de marzo:
 "El show se va a llevar a cabo en el Movistar Arena. La banda desea ir a Chile y tocar por más de 2hrs. El rumor sobre la cancelación del concierto no es cierta.
www.rnrallstars.com para TODA la info oficial del tour."

Pero todo seguía oliendo mal, pues al contrario de lo que pasaba en el resto de lo países latinoamericanos, en donde se estaba promocionando fuertemente la gira, y es más, añadiendo una nueva fecha, en Caracas, Venezuela, el 6 de mayo, en Chile no pasaba nada. NADA. Ni siquiera información seria señalando la cancelación del show (claro, si nunca se "anuncio" en Chile oficialmente el concierto por alguna productora... ¿por qué se iban a hacer cargo de su cancelación?).

Finalmente, la página oficial de Rock-N-Roll AllStars borró a Chile de su gira, y de esa manera, nos quedamos sin ver a esta superbanda.

Anoche, la página de facebook oficializó la cancelación, mediante el siguiente mensaje:
"Lamentamos anunciar que el show de RNR AllStars en Santiago, Chile ha sido cancelado. Por diversas razones esta parada no será posible en la actual gira, pero nos comprometemos a volver el año que viene! Aficionados de Chile.... los amamos y les pedimos disculpas."


Al menos, prometen venir... Pero haberlos tenido tan cerca y ahora tan lejos, es incompresible. Es una pena. De todas formas, estaremos atentos a la gira que realicen por el resto de los países latinoamericanos.

www.aliceinchains.cl