"Layne Staley: legado y memoria." Parte I: Nancy McCallum, madre de Layne

Fotografía de @Mike Savoia (Layne Staley Tribute 2010)

El legado de Layne Staley es gigantesco. Millones en el mundo han sido tocados por su voz y por sus canciones. Ha inspirado a un montón de artistas, cambiando el mundo del rock para siempre. Pero por alguna razón, no se le ha dado todo el crédito que merece a través de los medios de comunicación... muchos sólo se acuerdan de él, cuando tienen que hacer un ranking de los que han muerto debido a las drogas. Y para que decir, hablar de cosas un poco más profundas, respecto a él... eso es casi inexistente.

Nancy McCallum, madre de Layne, tomó una bandera de lucha contra las drogas muy valiente. Luego de que su hijo falleciera, quiso que esta tragedia no fuera olvidada. Quiso darle un sentido, creando una institución que luchará contra las adicciones, que diera una mano a quienes están desamparados y educar a quienes necesitan más información. Es por eso que, queremos explorar esta parte de la historia de Layne, posterior a su muerte. Para nosotros y muchos otros fanáticos, Layne sigue viviendo en su música, pero también sigue viviendo a través de su madre, con esta noble obra.

A continuación, pueden leer dos artículos del 2007 relacionados con Nancy McCallum, en donde se da cuenta del profundo dolor que tiene por la pérdida de su hijo, pero también como ese dolor se transformó en un obra que entregaba ayuda a los demás. Y luego, una breve reseña de la institución creada por la madre de Layne, la Layne Staley Fund, que dejó de funcionar el 2010, y hoy se reformuló a través de la página www.layne-staley.com.


"LA MAMÁ DE LAYNE HABLÓ" 

Hoy, como ustedes saben, es el 5º aniversario de la muerte por sobredosis del cantante de Alice in Chains Layne Staley. En cierto otro blog musical de Seattle, vi el siguiente comentario publicado: "A la mierda  puto drogadicto. Me alegro de la mayoría de los Templeofthepearlalicepilots estén muertos o viejos, así que simplemente no importa. Me importa si el tipo tal vez tuvo un pensamiento [sic] original en su vida maldita." La primera frase de la publicación es un sentimiento que oigo mucho cuando la gente habla de Layne, o Kurt Cobain (cuya muerte también se produjo en un 5 de abril). Es algo que surgió durante una reciente, larga, y muy emotiva, entrevista que hice a la madre de Layne, Nancy McCallum, quien después de la muerte de su hijo creó la Layne Staley Fund para ayudar a los músicos locales adictos a la heroína. Aquí está algo de lo que ella tenía que decir:

"Justo después que murió Layne, tenía a dos personas, a una que conocía íntimamente y que Layne amaba, la amaba realmente, y a otra, una mujer de mi iglesia, donde esperaba encontrar algún apoyo y comprensión - pero estas personas me miraron y una de ellas me dijo: "Las drogas son una opción", y la otra dijo: "Bueno, todos hacemos nuestras propias decisiones." Por un lado, sentí lástima por ellas, y pero por otro lado, sólo quería que ponerle mis garras encima."

"Tienes un plan de que algún día, tienes la fantasía de que algún día el niño al que le diste todo tu amor y atención y tiempo, va a ser un adulto que va a mirar hacia atrás estas cosas y compartirá esos momentos de diversión y recuerdos, y tendrá su propia pequeña familia, y Layne había planeado tener una familia, él era tan dulce y tan bueno... esta tragedia ya es tan inaceptable para mí, y sobre todo cuando personas que lo conocieron sólo puedo decir, "Oh, bueno, fue una elección." Es tan cruel. Nadie decide pasar por lo que Layne pasó, ningún ser humano debería tener que pasar por eso. La depresión y la adicción es, obviamente, una trampa, es obviamente un trastorno químico, y es obvio que necesitan nuestra ayuda y nuestra comprensión y nuestra compasión."

"Hay gente que he conocido que han tenido la experiencia, ya sea con la adicción o con sus seres queridos sufriendo, y sus corazones son más grandes de lo que jamás podría haber imaginado y es tan comprensible. No he luchado contra la adicción, pero mis seres queridos si, y las personas que han sobrevivido a la adicción, algunos de ellos están sólo un peldaño por debajo de los ángeles, y de manera muy comprensible porque esas son las personas que han pasado por ello. Pero lo contrario es que nunca he experimentado tantos demonios que se arrastran de la nada y que ha sido shockeante. Personas que han tomado las cosas de Layne y las quieren vender de nuevo a nosotros. La gente que acaba de decir, 'Ah, él era un drogadicto, olvídate de él." Es tan horrible."


"EL LEGADO DEL CANTANTE DE ALICE IN CHAINS VIVE A TRAVÉS DE SU MÚSICA" 

El difunto Layne Thomas Staley - quien habría cumplido esta semana 40 - era el último chico que ustedes hubieran elegido para ser una estrella de rock, de haberle conocido cuando crecía en las afuera de Seattle.

Él se convertiría en el mundialmente famoso como el elegante y arrogante cantante de Alice in Chains, gritando con fuerza letras rimbombantes como "God's name is smack for some" y "down in a hole / feeling so small." Y de hecho, de niño, era pequeño, simplemente otro niño tranquilo en el barrio.

Cuando era adolescente, era conocido por sus amigos como Layne Elmer, ya que tomó el apellido de su padrastro en la escuela secundaria. Volvió a su apellido de nacimiento Staley, cuando él comenzó una carrera en el rock que le disparó más allá de Lynnwood.

En el 2006, Nancy McCallum, representó a su hijo asistiendo a la reunión del vigésimo aniversario de la promoción del instituto de Layne en el instituto Meadowdale. Se presentó a la gente y conversó con algunos antiguos amigos de Layne -que quedaron pasmados al saber que se convirtió en el cantante de Alice In Chains.

"Me dijeron: '¿Layne Staley fue Layne Elmer? Él era el más tranquilo chico de nuestra clase!' Estaban conmocionados."

En una entrevista telefónica, su madre retrató la imagen de un hombre artístico, de un joven introspectivo. Su Layne era un estudiante un poco indiferente, sobresaliendo en las clases que más le gustaban, sin molestarse con las tareas escolares de asignaturas que le aburrían.

"Fue uno de los niños más bajitos de su clase, hasta su segundo o primer año de instituto. En su primer año había perdido mucho interés en el colegio -se metían con él porque era pequeño y le afectó. Le presenté la opción de dejar el colegio: ya era lo suficientemente mayor para no tener que estar en el colegio y podía trabajar en sus hobbys y proyectos y tener un trabajo a media jornada. Había pegado el estirón, pasando de ser el más bajo de clase a medir un metro ochenta -y él siempre había querido medir metro ochenta. Me decía, 'Las chicas han empezado a tenerme en cuenta'. Decidió quedarse en el colegio.


Tuvo problemas haciendo las cosas que hacen los niños. Se metió en las drogas a los 13 o 14. Luego en su primer y último año de instituto se mantuvo limpio de drogas, y era el más feliz de todos."

¿Era solo hierba lo de los 13 y 14 o drogas más fuertes?

"Lo que fuese que encontraran en el patio," responde McCallum (la madre de Layne). "Dices, 'solo hierba' pero solo eso ya me repugna. La hierba no es una droga benigna, es ilegal por muy buenas razones. Es una droga asintomática con la que la gente pierde el vigor para terminar su trabajo.


Y no tenía preparación para eso porque en mi familia no habían habido drogas, ni siquiera con receta así que imagínate sin. En el colegio, Layne se juntaba con gente que usaba hierba -no sé si habían otras cosas. Mi marido y yo no bebíamos, así que tampoco teníamos alcohol cerca. "

Poco después de sus años de secundaria, Layne empezó a verse con Jerry Cantrell, espectacular guitarrista y compositor oscuro. Los dos formaron Alice in Chains en 1987. Después de tocar en Seattle por menos de dos años, la intensa banda de metal firmó con Columbia Records. En 1990, Alice in Chains estuvo en rotación regular en MTV y en gira por el mundo. Los aficionados que compraron los discos de la banda era millones.

En algún momento durante los años '90, Staley comenzó a usar la heroína. Su adicción lo acosó por el resto de su vida.

"Había un montón de giras y fama, firman esto y ve allí", dijo su madre. "Fue todo a un ritmo muy rápido y una situación casi imposible, que no contribuyó a la rehabilitación y la recuperación de la enfermedad."

Layne Staley murió de una sobredosis el 5 de abril de 2002. Su cuerpo fue descubierto dos semanas después.

A pesar de que murió solo en su apartamento del University District, su madre insiste: "Él nunca estuvo lejos del amor de su familia y amigos - que llenaron su contestador automático y buzón de mensajes y cartas."

"El hecho de que él estuviera aislado no significa que no tuviera sus buenos momentos con él. Vi a Layne en Acción de Gracias de 2001 y otra vez en San Valentín, cuando vino a ver el bebé de su hermana. La última vez que vi a Layne -y la última foto suya que tengo- es sosteniendo al pequeño Oscar."

Después de la muerte de su hijo, Nancy McCallum inició la Layne Staley Fund, que dice que "usa las donaciones y aportaciones de la venta de merchandising y tributos para ayudar a centros comunitarios de (ayuda a) dependientes químicos, educación sobre drogas y programas explicativos." Para obtener más información, visite www.laynestaleyfund.com. El sexto concierto de Tributo a Layne Staley se celebra el sábado en el Showbox.

"Creo que tengo un 'alter ego' que hace el trabajo público," dice la madre de Layne sobre montar eventos como este. "Sin duda no es la parte de mi que tiene el corazón roto.


Todos en la posición de Layne asumen o creen que al final habrá una especie de milagro o intervención divina y así no tener que lidiar con sus últimos momentos como tuvo que hacer Layne.


Layne experimentó su muerte por él mismo - nunca podré homenajearlo lo suficiente por ello. Debió ser terrible. O, quizá, precioso."

Como Mark Twain -profundamente afectado por las muertes de sus hijos- escribió una vez (en "Cartas de la tierra"):

"La vida no era un regalo valioso pero si la muerte. La vida era un sueño febril hecho de alegrías amargadas por penas, placer envenenado por dolor...Pero la muerte era dulce, la muerte era tierna, la muerte era amable; la muerte curó el magullado espíritu y el corazón roto, y les dio descanso y olvido; la muerte era el mejor amigo del hombre; cuando el hombre ya no podía aguantar en vida, la muerte venía a liberarlo."



"LAYNE STALEY FUND y LAYNE-STALEY.COM"
Luego de la muerte de Layne, la mamá de Layne, junto a Jamie Richards, creó una fundación en el 2002, una institución sin fines de lucro, dedicada a proveer esperanza, educación, apoyo, y tratamiento para la recuperación de la adicción a la heroína en la comunidad musical de Seattle.

Se trato de convertir la tragedia de la muerte de Layne en una esperanza para aquellos que sufren. La Layne Staley Fund utilizó los fondos donados, y el producto de la venta de los ingresos de mercancías y del evento tributo, para apoyar la instalación de locales que ayuden a la recuperación de los consumidores de sustancias químicas, la educación sobre las drogas y programas de extensión. Se trabajo con los fans y músicos para recaudar fondos para los programas comunitarios de recuperación de la heroína.

Como la fundación decía, la drogadicción es un problema serio que necesita ser aceptado en la sociedad como una enfermedad, y no sólo un problema personal.

La Layne Staley Fund y su tienda de mercancías dejó de funcionar el 15 de octubre de 2010. Pero siguió adelante la labor que realizaba. Las donaciones se pueden seguir enviado a Layne Staley Memorial Fund a través del THS (Therapeutic Health Services), pero hay una reformulación a partir de esa fecha, pues el concierto tributo que anualmente se realizaba en Seattle, conmemorando el natalicio de Layne, ya no se realiza, al menos por parte de una institución ligada a la LSF. Así, el 2011, no hubo un evento oficial (aunque si hubo se realizó un memorial en honor a Layne Staley y Mike Starr, en la fuente internacional del Seattle Center). El sitio www.layne-staley.com, que lleva adelante la madre de Layne, reemplazó a la LSF, y continúan ofreciendo una "esperanza para la recuperación de la heroína" a través de sus historias, consejos de salud, etc.

Como ven, la madre de Layne ha seguido adelante, y tratado que la muerte de su hijo no haya sido en vano. A través de estas instituciones, ha dado esperanza a otras personas que sufren las consecuencias de sus adicciones, brindando comprensión, ayuda. Y sin duda, una parte de Layne sigue muy viva, a través de esta gran labor de su madre. El mismo Layne, aun sufriendo está grave enfermedad, que cada vez más lo consumía, era capaz de dar consejos a los otros, para que no siguieran su camino. Así lo pueden ver ilustrado, cuando contamos una maravillosa historia sobre Layne y una chica, que estaba a punto de entrar al mundo de las drogas. Layne habló con ella y le hizo prometer que no lo haría: "Hablé con Layne durante lo que pareció una eternidad, me rogó que no recurriera a las drogas como solución para la pérdida de mi tía. Me dijo que él sufría de adicción y me contó que tenía dos hermanas casi de mi edad. Le prometí a Layne que me mantendría alejada de las drogas y 20 años más tarde he cumplido mi promesa con él. Siempre estaré agradecida de un hombre maravilloso y dulce que no me conocía en lo mas mínimo y aun así me ayudó a ver el terrible error que iba a cometer."






www.aliceinchains.cl

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