Entrevista exclusiva a William DuVall: Parte I (Enero 2012)

Con mucho agrado, publicamos esta entrevista que practicamos a William DuVall, de manera exclusiva. Los detalles de cómo se gestó esto, se mantendrán en reserva, pero creo que no debe ser difícil de imaginar que todo surgió durante la visita de Alice in Chains a Chile. La buena onda de la banda se dejó sentir por todos lados y muchos aficionados chilenos, fuimos testigos de aquello. Y esta es una de sus consecuencias. Esta es una entrevista del mes de enero 2012, que gentilmente y amablemente nos concedió William a nosotros. La entrevista está dividida en dos partes, pues es bastante extensa y se trataran muchos temas: en la primera parte se trataran tópicos que tienen que ver con la carrera musical de William, su vida y otros detalles que muy importantes de contar. La segunda parte, apunta más al pasó de Alice in Chains por Chile. Será publicada en idioma ingles y español, para que todo el mundo pueda leerla.

Sin más preámbulos, a continuación, damos a conocer la primera parte de la entrevista, primero en ingles, y luego en español.


Many years have passed since that episode in your life when you watched Black Flag in the documentary “The Decline of Western Civilization”. He caused you a big impression and made you “decide” your destiny at 11, 12 years old ¿How do you remember those discovery days?
"I remember those days very fondly. I used to sit in front of my cheap record player and pretend I was a DJ for the greatest radio station in the world, a station that only existed in my mind. I would play Jimi Hendrix, then Ornette Coleman, then John Lennon, then Chic, then the MC5, etc. I loved it all. Those years are very important and impressionable for anyone. I was fortunate to be exposed to great music at a very early age. I was even more fortunate to have the natural curiosity and insatiable desire to seek out more great music on my own."

In 1982 you moved to Atlanta, to the hardcore punk scene of the city. Your first band was Awareness Void of Chaos, and then Neon Christ. You played with bands like Corrosion of Conformity, D.R.I. and Dead Kennedys. Being so young, that must have been awesome for you! Can tell us something about that? 
"It was an amazing time. To be a kid of 14 years old right as a new form of rock music is taking shape and to participate in the invention of a whole new culture – new music, new fashion, new Do-It-Yourself business models for record labels, touring, and fanzines (years before cell phones and the Internet), all being done BY kids FOR kids, completely independently - is about the best way I can think of to spend one’s adolescence. I wouldn’t trade that time in my life for anything. The older I get, the more I appreciate what it meant. It absolutely shaped who I am today."

What do you think about the rise of the social movements around the world in 2011? Social movements in the arab world, in Europe, in the United States with Occupy Wall Street and in Latin America. Maybe you’ve heard that Chile was not an exception: The student movement emerged in response to a bad education system. A movement against a market-based education system. You’ve also fought against injustice, against the war, against the KKK, organizing and participating in public manifestation with Neon Christ. Today, the people have taken the streets around the world!
"I think it’s wonderful. And inevitable. People are being left with no other choice. Basic human rights are being denied. I support all of those struggles here in the United States and around the world."

Can you tell us something about your relationship with Vernon Reid, Living Colour guitarist?
"Vernon and I have been friends for over 20 years. Besides being a great musician, he’s also one of the most thoughtful and insightful people I’ve ever met."

We want to know a little about your university days. You have a degree in philosophy, with a specialization in religion. How do you apply that knowledge in your life and in your music career?
"My academic pursuits at Georgia State University were merely consistent with my overall curiosity about life in general. Does our existence have any meaning? If so, what is it? Regarding my specialization in religion, I think it’s very important to draw a distinction between Religion and Spirituality. I believe that one can be spiritual without adhering to the tenets of any particular religion. Having said that, my study of different religions was, in part, a reflection of my interest in mythology and ritual. I see both beauty and terror in our need to ritualize our spiritual practices. I wanted to find the common threads that have existed in all the religions practiced throughout the world over the course of recorded history to discover the ties that bind humanity through the ages. For instance, I think it’s interesting that some of the ideas that we associate as foundational to Christianity, such as a “Golden Rule,” “Commandments “by which one should live, and the concept of Virgin Birth, existed in ancient Egypt, thousands of years before the time of Christ. I’m also interested in the patterns by which religion has been used as a tool of social control by every empire that’s ever existed. I say none of this to denigrate anyone else’s spiritual or religious beliefs. This is merely my own curiosity, my personal search for meaning."

With your band Comes With The Fall, your music became much darker, compared with Madfly. Both bands share almost the same members, but have completely different sounds. Can you tell us something about that change?
"Madfly was the result of me trying out a lot of new things for the first time – new ways of writing, new ways of singing, becoming a record producer, learning how the music industry works by starting my label DVL Recordings. It was an attempt to confront many challenges at the same time, both artistically and professionally. And, naturally, when you take on that many responsibilities for the first time, there are bound to be mixed results. There were some great songs written and recorded during the Madfly period but there was also a certain lack of direction and cohesion as well. For the first time in my life, I was unsure of exactly what I wanted to do musically. So I tried to do it ALL in one band. Some of it worked, some of it didn’t. But it was all extremely important for my evolution. Madfly released two albums, the first in 1996, the second in 1998. Then, in the summer of 1999, my vision went from blurry to clear. I suddenly figured it all out again. I got my spine back. That was Comes With The Fall."

The connection between Comes With The Fall and Roman Polansky’s film "Rosemary's Baby" is awesome. For example, the name of the album "The Year is One", comes from that movie. Could you explain that connection?
" “Rosemary’s Baby” is one of my favorite films. Again, I love the beauty and terror inherent in religion and ritual. I’m fascinated by the eternal struggle that exists in human nature between “Good” and “Evil.” I also simply like a good story. “Rosemary’s Baby” has all of that. And it’s beautifully photographed and wonderfully acted. "

Is there any chance of new material from Comes With The Fall in the near future?
"I can’t say when anything will happen. There’s obviously a lot of other things going on right now. But our work is not done."

In 2000, Jerry Cantrell introduced himself as a fan of Comes With The Fall, and later the band was announced to be Jerry Cantrell’s opening and backing band for his promotional tour of “Degradation Trip” album. This was the beginning of a great friendship. How did you feel about this new challenge?
"I felt great about it. I knew I had an awesome band that could handle anything. I was thankful for the opportunity to get out on the road and take it to the people. We played five nights a week, two sets a night, all over the U.S. and U.K. for all of 2001 and 2002. It was exhausting and there wasn’t a lot of money. But it was one of the happiest times of my life."

What do you think about Degradation Trip album?
"It’s my favorite of his solo albums. Our friendship was forged on two albums: “Degradation Trip” and “Comes With The Fall.” Anytime I hear anything from either record, I’m hit with a flood of memories - some dark, some incandescent – but all of them very important."

In april 2002, Layne Staley died. And you lost your grandfather too, the same week, when Layne’s death became public. It was too heavy and sad. About this, I’d like to know where did you all find the strength to continue?. I ask this because we’ve noticed the great spiritual strength that you all have, you are very brave! (I mean you, Bevan and Adam, Jerry, Mike and Sean of course… also Mike’s best friend Randy Castillo died on March 26, 2002).
"I found the strength in the music, the same as I always have since I was a little kid. If anything, I think Cantrell and I were lucky that we were on tour at the time. There were always shows to do. It kept us focused and gave us a healthy place to channel some of our grief. We probably would have gone completely out of our minds otherwise."

You met Layne Staley’s family some years ago, and they approved what you’ve doing now in the band. What does this mean for you?
"I’m honored by it."

The "Black Gives Way To Blue" album’s artwork is very interesting, starting with the heart on the cover. In an interview Jerry said about “Black Gives Way To Blue” song: “I wrote that song, you know, it's just an open-heart, a really raw, open-heart song to Layne”. What's the concept behind the cover art from “Black Gives Way To Blue” album? Who designed it?
"It was Sean Kinney’s basic concept but we all had a hand in it."

What’s your favorite song from “Black Gives Way To Blue”? And why?
" “Last Of My Kind.” I wrote the lyric in about half an hour at Cantrell’s house. Then I sang it and we just looked at each other like, “Yeah, right on.” It was a cool moment ."

Motor City 5… What does this really mean for you? 
"It means so many things: freedom, energy, power, commitment, beauty, sacrifice, movement, one-ness, Life. The MC5 were everything a rock-n-roll band should be. When I was 11 years old, I used to listen to their music while staring at their album covers wishing I could jump into the photograph and be inside the hurricane. Jump forward some 30 years and suddenly I actually got to do it. Twice. Indescribable." 

Could you tell us something about your work with MonstrO? The debut album sounds great!
"Thank you! That band is special. They’ve got such a wonderful mixture of innocence and heaviness. And when I say “heaviness,” I don’t just mean the sound. I’m referring to the emotional weight and intent of their music. It’s so dynamic. There’s light and shade and layers of meaning. Carlos, the singer, isn’t afraid to be vulnerable. All of those things made me say yes when the band asked me to produce them. I’m very proud of that record and very proud of those guys."


Han pasado muchos años desde aquél episodio de tu vida en donde viste a Black Flag en el documental “The Decline of Western Civilization”, lo que te hizo “decidir” tu destino a los 11, 12 años, ¿Cómo recuerdas aquellos días de descubrimiento? 
"Recuerdo esos días con mucho cariño. Yo solía sentarme al frente de mi tocadiscos barato y fingir que era un DJ de la estación de radio más grande del mundo, una estación que sólo existía en mi mente. Me gustaba tocar a Jimi Hendrix, después a Ornette Coleman, después a John Lennon, después a Chic, después a los MC5, etc. Me encantaba todo. Esos años son muy importantes e impresionables para cualquiera. Tuve la suerte de estar expuesto a buena música a una edad muy temprana. Yo era aún más afortunados de tener la curiosidad natural e el insaciable deseo de buscar más buena música por mi cuenta."

En 1982 te trasladaste a Atlanta, a la escena hardcore punk de la ciudad. Tu primera banda fue Awareness Void of Chaos, y luego Neon Christ. Tu tocaste junto a bandas como Corrosion of Conformity, D.R.I y Dead Kennedys. Siendo tan joven, ¡eso debió haber sido impresionante para ti! ¿Puedes decirnos algo sobre eso?
"Fue un tiempo increíble. Para ser un niño de 14 años de edad era como una nueva forma de música rock que estaba tomando forma y participando en la invención de toda una nueva cultura - nueva música, nueva moda, nuevos modelos de negocios Do-It-Yourself para las discográficas, giras, y fanzines (años antes de los teléfonos celulares e Internet), todo se hacía POR los chicos PARA los chicos, de forma completamente independiente - se trató de la mejor manera creo yo en que uno puede pasar la adolescencia. No cambiaría esa época de mi vida por nada. Cuanto más mayor me pongo, más aprecio lo que significó. Absolutamente marcó lo que soy hoy."

¿Qué es lo que piensas sobre los movimientos sociales alrededor del mundo en el 2011? Movimientos sociales árabes, en Europa, en Estados Unidos con Occupy Wall Street y en América Latina también. Chile no fue una excepción, pues diferentes movimientos ciudadanos han salido a las calles a protestar, fundamentalmente movimientos estudiantiles. Esto no es nuevo para ti. Seguramente, muchas personas se viene a tu mente: Martin Luther King, Fred Shuttlesworth, Fela Anikulapo Kuti, Nelson Mandela, por ejemplo. Tú también luchaste contra la injusticia, contra la guerra, contra el KKK, organizando y participando en manifestaciones publicas con Neon Christ. Hoy, las personas se tomaron las calles alrededor del mundo! 
"Creo que es maravilloso. E inevitable. Las personas se están quedando sin otra opción. Los derechos humanos se les niega. Estoy a favor de todas esas luchas aquí en los Estados Unidos y alrededor del mundo."

¿Puedes contarnos algo sobre tu relación con Vernon Reid, guitarrista de Living Colour?
"Vernon y yo hemos sido amigos por más de 20 años. Además de ser un gran músico, es también una de las personas más reflexivas y profundas que he conocido."

Nota: Cuando William DuVall estuvo en No Walls (formada en 1988, en Atlanta), conoció a Vernon Reid, quien quedó maravillado con el sonido del grupo. En 1992, No Walls lanzó su disco homónimo (el único de su corta vida), bajo la tutela de Vernon Reid. Años más tarde, grabaron una canción juntos, llamada "Fearless Misery", que es parte del soundtrack de la película "Once In The Life".

"Fearless Misery"

Quisiéramos saber un poco sobre tus días universitarios. Tu tienes un título en filosofía, con una especialización en religión. ¿Cómo aplicas dichos conocimientos en tu vida y en tu carrera musical?
"Mis actividades académicas en la Universidad Estatal de Georgia se basaban meramente más en la curiosidad total sobre la vida en general. ¿Nuestra existencia tiene algún significado? Si es así, ¿qué es? En cuanto a mi especialización en la religión, creo que es muy importante hacer una distinción entre la religión y la espiritualidad. Creo que uno puede ser espiritual sin atenerse a los principios de ninguna religión en particular. Habiendo dicho eso, mi estudio de las diferentes religiones fue, en parte, un reflejo de mi interés por la mitología y lo ritual. Veo la belleza y el terror en nuestra necesidad de ritualizar nuestras prácticas espirituales. Quería encontrar los elementos comunes que han existido en todas las religiones que se practican en todo el mundo a lo largo de la historia para descubrir los lazos que unen a la humanidad a través de los siglos. Por ejemplo, creo que es interesante que algunas de las ideas que asociamos como fundamental para el Cristianismo, como una "Regla de Oro", "Mandamientos" con el cual uno debe vivir, y el concepto del Nacimiento de una Virgen, que ya existía en el antiguo Egipto, hace miles de años antes de los tiempos de Cristo. Yo también estoy interesado en los patrones por los que la religión ha sido utilizada como una herramienta de control social por todos los imperios que alguna vez haya existido. No digo esto para denigrar las creencias espirituales o religiosas de alguien. Esto no es más que mi propia curiosidad , mi búsqueda personal del significado."

Con tu banda Comes With The Fall, tu música se volvió mucho más oscura, en comparación con Madfly. Ambas bandas comparten casi los mismos miembros, pero suenan completamente diferente. ¿Puedes decirnos algo acerca de ese cambio?
"Madfly fue el resultado de mi probando un montón de cosas nuevas por primera vez - nuevas formas de escritura, nuevas formas de cantar, convirtiéndome en un productor de discos, el aprendizaje de cómo la industria de la música funciona iniciando mis grabaciones con el sello DVL. Fue un intento de hacer frente a muchos desafíos, al mismo tiempo, tanto en lo artístico y profesional. Y, naturalmente, cuando tu asumes muchas responsabilidades, por primera vez, están obligados a ser resultados mixtos. Hubo algunas grandes canciones escritas y grabadas durante el período de Madfly, pero también hubo una cierta falta de dirección y cohesión. Por primera vez en mi vida, yo no estaba seguro de lo que quería hacer musicalmente. así que traté de hacerlo TODO en una banda. Algunas cosas funcionaron, otras no lo hicieron. Pero todo fue muy importante para mi evolución. Madfly publicó dos álbumes, el primero en 1996, la segunda en 1998. Luego, en el verano de 1999, mi visión borrosa se aclaró. De repente se pensó todo de nuevo. Conseguí mi espina dorsal. Eso fue Comes With The Fall. "

La conexión entre Comes With The Fall y la película de Roman Polansky "El Bebé de Rosemary" es impresionante. El nombre del álbum "The Year Is One", proviene de esa película. ¿Podrías explicar esa conexión?
" "El Bebé de Rosemary" es una de mis películas favoritas. Una vez más, me encanta la belleza y el terror inherente a la religión y lo ritual. Estoy fascinado por la eterna lucha que existe en la naturaleza humana entre lo"bueno" y lo "malo". A mi también simplemente me gusta una buena historia. "El Bebé de Rosemary" tiene todo eso. Y esta bellamente fotografiado y actuado maravillosamente."

¿Hay alguna posibilidad de nuevo material de Comes With The Fall en el futuro cercano?
"No puedo decir cuando algo vaya a suceder. Obviamente hay un montón de otras cosas sucediendo ahora mismo. Pero nuestro trabajo no está terminado."

En el 2000, Jerry Cantrell se presentó como un admirador de Comes With The Fall, y más tarde fue anunciada como la banda de apertura y de apoyo de Jerry Cantrell para su gira promocional del álbum "Degradation Trip". Este fue el comienzo de una gran amistad. ¿Cómo te sentiste con este nuevo desafío?
"Me sentí bien al respecto. Yo sabía que tenía una gran banda que podía manejar cualquier cosa. Yo estaba agradecido por la oportunidad de salir de gira y tocar para la gente. Tocábamos cinco noches en una semana, dos sets por noche, por todo EE.UU. y el Reino Unido durante todo el 2001 y 2002. Fue agotador y no ganamos mucho dinero. Pero fue uno de los momentos más felices de mi vida."

¿Qué opinas del álbum Degradation Trip?
"Es mi favorito de sus álbumes en solitario. Nuestra amistad se forjó en dos álbumes:"Degradation Trip" y "Comes With The Fall". Cada vez que escucho algo de cualquiera de los dos disco, soy golpeado con una avalancha de recuerdos - algunos oscuros, algunos incandescentes - pero todos ellos muy importante."

En abril del 2002, Layne Staley murió. Y tú perdiste a tu abuelo también, la misma semana, cuando se hizo publica la muerte de Layne. Eso fue muy pesado y triste. Sobre esto, sólo quiero saber…  ¿Donde encontraron la fuerza para continuar? P.D: chicos, ustedes tienen una gran fuerza espiritual, son muy valientes! (tu, los otros miembros de Comes With The Fall – Bevan y Adam-, Jerry, y Mike y Sean por supuesto… el mejor amigo de Mike, Randy Castillo murió el 26 de marzo de 2002)
"Encontré la fuerza en la música, lo mismo que yo siempre he hecho desde que era un niño pequeño. En todo caso, creo que Cantrell y yo tuvimos la suerte de que estábamos de gira en ese momento. Teníamos siempre shows que hacer. Nos mantuvo centrados y nos dio un lugar saludable para canalizar parte de nuestro dolor. Probablemente habríamos perdido por completo la razón de haber sido de otra manera."

Tu conociste a la familia Layne Staley hace algunos años atrás, y ellos aprobaron lo que tu estabas haciendo ahora en la banda. ¿Qué significa esto para usted?
"Me siento honrado por ello."

El artwork del álbum “Black Gives Way To Blue” es muy interesante, empezando por el corazón de la portada. En una entrevista Jerry dijo: “Yo escribí esa canción, tu sabes, es sólo a corazón abierto, una realmente cruda, canción a corazón abierto para Layne.” ¿Cuál es el concepto detrás del arte de la portada del álbum “Black Gives Way To Blue”? ¿Quién lo diseñó?
"Fue un concepto básico de Sean Kinney pero todos tuvimos mano en ello"

¿Cuál es tu canción favorita del "Black Gives Way To Blue"? ¿Y por qué?
" "Last Of My Kind." Escribí la letra en una media hora en la casa de Cantrell. Luego la canté y nos miramos el uno al otro como "Yeah, bien hecho." Fue un momento genial".

Motor City 5 ... ¿Qué significa esto realmente para ti?
"Significa muchas cosas: libertad, energía, poder, compromiso, belleza, sacrificio, movimiento, unicidad, vida. Los MC5 fueron todo lo que un grupo de rock-n-roll debe ser cuando yo tenía 11 años de edad, solía a escuchar su música mientras miraba sus portadas de discos deseando poder saltar a la fotografía y estar dentro de los huracanes. Salto hacia adelante unos 30 años y de repente hoy he logrado hacerlo. Dos veces. Indescriptible."

Nota: Como ustedes se pueden haber dado cuenta, la banda MC5 ha estado en la vida de William desde que era un niño, no son héroes! Por lo tanto, el tipo de pregunta que le practicamos fue totalmente a propósito, sabiendo eso de antemano... y miren como respondió. Sabíamos que ibas a tocar alguna fibra sensible. William tuvo la oportunidad de conocer a Wayne Kramer el 2007, lo cual dio pie a una gran amistad. El 2008, Kramer se conectó con Jerry Cantrell, para invitar a William a un show en Londres. Jerry llamó a William y le contó... William no podía creer lo que estaba pasando. Así fue como estuvo liderando a MC5 por primera vez, que hoy funciona bajo la formula DKT/MC5 (se juntan a tocar los miembros sobrevivientes, más algunas amigos invitados, como William). El año pasado, nuevamente estuvo William con MC5, en el Festival Guitare en Scène 2011, Francia. Esas son las "dos veces" a las que se refiere. Después de ese show, William escribió en su facebook lo siguiente: "En pocas palabras, acabo de tener una de las grandes noches de mi vida." Más info sobre la relación entre MC5 y William DuVall: 

¿Podrías decirnos algo acerca de su trabajo con MonstrO? El álbum debut suena muy bien!
"¡Gracias! Ese grupo es especial. Ellos tienen una maravillosa mezcla de inocencia y pesadez. Y cuando digo"pesadez", no me refiero sólo al sonido. Me refiero a la carga emocional y la intención de su música. Es tan dinámico. Hay luz y sombra y capas de significado. Carlos, el cantante, no tiene miedo de ser vulnerable. Todas esas cosas me hicieron decir que si cuando la banda me pidió que los produjera. Estoy muy orgullosos de ese registro y muy orgulloso de estos chicos."

Agradecimientos: En primer lugar, queremos dar las gracias a William DuVall, por su gran disposición y gentileza al responder a nuestras preguntas. Dicen que las situaciones inesperadas son las mejores... está es una de esas cosas. Lograr este tipo de cosas se ven tan lejano, pero a veces, inesperadamente, todo toma un curso natural y consigues algo que alguna vez soñaste. ¡Gracias infinitas, Willliam! En segundo lugar, un especial agradecimiento a nuestra amiga Andrea, por su valiosa colaboración, para que esto resultara de mejor manera.


Segunda parte de la entrevista:

1 comentario:

Blogger dijo...

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