ALICE IN CHAINS TOUR 2018

William DuVall: la leyenda de Atlanta

La carrera musical de William DuVall partió en la escena hardcore punk de Atlanta en los '80. Oriundo de Washington D.C. (nació en esa ciudad el 6 de septiembre de 1967), su traslado a Atlanta en 1982 fue crucial: formó su primera banda, que se llamó Awareness Void of Chaos, y luego formó parte de Neon Christ, donde contribuyó con guitarra y letras. En una entrevista de febrero de 2011, se refirió a cómo se introdujo en la música:
"Cuando yo tenía como 11 o 12, en 1979-80, ya había tocado la guitarra durante varios años y yo ya era un gran admirador de Hendrix, Funkadelic, los MC5, el álbum "Raw Power" The Stooges, James Blood Ulmer, Ornette Coleman, The Velvet Underground, Lou Reed con Robert Quine, etc. Pero también escuchaba el ruido más extrema en mi cabeza. En alguna parte vi una foto de Black Flag con Dez cantando. Sin ni siquiera haber escuchado una nota de la música, me pareció que estaban haciendo el sonido que estaba escuchando. Así que cuando en la película de Penélope Spheeris, "The Decline of Western Civilization" llegó al Teatro DuPont Circle en Washington DC a principios de '81, le rogué a mi abuelo que me llevara a verlo. El segundo hit de Black Flag sonó en esa pantalla. El sonido de la guitarra de Greg Ginn, la forma en que la tocaba, el mismo Chuck Dukowski rompiendo en pedazos su bajo, Ronald Reyes (predecesor de Dez en la voz) lanzándose a sí mismo en la multitud, la banda y el público todos dándose tumbos y chocando unos contra otros, todo era tan extremo. No había NADA más como aquel momento. Ese fue un mensaje para mí. Yo tenía 13 años de edad, la edad perfecta. Me dije: "Yo quiero hacer ESO."
En la misma entrevista, también contó sobre sus inicios en la escena hardcore punk de Atlanta, y lo difícil que fue: "Al principio, era muy pequeña y realmente diversa. Los movimientos punk casi siempre comienzan con los marginados y los intelectuales. La nuestra no fue diferente. Cuando yo me traslade a Atlanta en 1982, la escena underground era sobretodo particularmente de banda pop "New Wave" que estaban tratando de hacer algo grande en la estela de los B-52s y REM, que estaban fuera de Athens, GA (una hora y media). las primeras bandas hardcore en Atlanta fueron DDT y AVOC (Awareness Void Of Chaos), ambos de mediados del '82. DDT era cuatro cool, marginados chico blancos de un suburbio del norte de Sandy Springs. AVOC era un trío de morenos que se formó con los 2 únicos tipos que me hablaban en la Southwest High School Dekalb en Decatur. Nosotros tocamos con ambos thrash, punk y reggae. Por lo tanto, el hardcore en Atlanta, como en casi todo lo demás, había oscuridad en sus mismas raíces. Estuvo también Daniel Minter, el gran pintor que ayudó a iniciar Ratlanta (de ATL la primera revista realmente hardcore) y más tarde hizo las ilustraciones de Neon Christ, Mohawk Tony, quien vivió y trabajó en Metroplex, y muchos otros. Años antes de que fuera una supermodelo, Ru Paul era un gran fan de Neon Christ. HR de los Bad Brains vivió en Atlanta durante varios años en los ochenta. Su hermano Earl (batería de Bad Brains) todavía vive allí. Las personas de color siempre representaron la cultura rockera rebelde de aquí.
Tienes que entender que, en ese momento, el KKK todavía podía marchar por las calles del centro de Atlanta con relativa impunidad. Todavía estaban colgando a negros en Stone Mountain. Así que la escena punk de Atlanta fijó tremendas distancias deliberadamente en directa oposición a todo eso. Más tarde, en 1985, cuando el escenario comenzó a crecer más alrededor de Neon Christ, y nosotros organizabamos y participábamos en grandes manifestaciones contra la guerra, como "No Business As Usual", entonces la policía y otras autoridades empezaron a prestar atención y los cabezas rapadas nazis llegaron y comenzaron a causar problemas. En ese contexto, la raza se convirtió en un problema. Por cada acción hay una reacción; emocionantes momentos, por decir lo menos."


Neon Christ 7” (1984)

Con Neon Christ, obtuvo mucho atención underground, debido a la mezcla de estilos hardcore melódico con thrash. En la voz Randy DuTeau, en guitarra William "Kip" DuVall, en bajo Danny Lankford y en batería Jimmy Demer. Compartió escenarios con grandes banda como Corrosion of Conformity, Bl'ast!, The Dead Kennedys, entre otras. A través de su música, crearon conciencia respecto a importantes causas, como los esfuerzos para liberar a Fela Anikulapo Kuti (activista nigeriano que luchaba por los derechos civiles) y a Nelson Mandela (preso político en Sudáfrica).

Neon Christ en el Little Five Points Festival, Atlanta (1985)

Neon Christ - "It's Mine"


Neon Christ se separó en 1986 (aunque en el 2004 y 2008 se reunieron otra vez para conciertos únicos, y actualmente trabajan en un disco, grabando los temas que no se terminaron en los vinilos publicado 1984 y en 1990 en vinilo también), y en 1987 DuVall se fue a Santa Cruz, California, donde tuvo un corto paso en la banda punk Bl'ast!, contribuyendo en su segundo álbum "It's In My Blood". Luego, formaría la banda Final Offering, que incluía al bajista de Corrosion of Conformity Mike Dean. Lamentablemente, tuvo corta vida este proyecto, debido al abuso de drogas por parte del baterista Greg Psomas, lo cual atentó contra el buen funcionamiento de la banda. Además, Dean tuvo que regresar luego a Corrosion of Conformity. Psomas murió por sobredosis en 1994.

No Walls

En 1988, con DuVall en la voz y guitarra, junto a Hank Schroy y Matthew Cowley, formó en Atlanta el proyecto No Walls, que estuvo inspirado en Jimi Hendrix, Sonic Youth, The Beatles, etc, desmarcándose un poco del punk, lo cual era algo que deseaba, como una manera de evolucionar en la música, fusionando el rock, jazz, pop y música de todo el mundo... en sus palabras era "la encarnación de lo que siempre había soñado". En la búsqueda de hacer algo grande, lograron llamar la atención de Vernon Reid de Living Colour: le entregaron una cinta de audio después de un show. Éste quedó maravillado y los elogió públicamente en la prensa, al igual que David Frick en Rolling Stone, señalando que eran, después de ver un show en el CBGB, "una colisión vigorosa de ataque de punk, maniobras de jazz y pegadizas canciones pop-art". En 1992 publicaron finalmente un álbum homónimo, el cual fue grabado en el famoso Electric Lady Studios bajo la tutela del mismo Vernon Reid. Luego de esto, la banda se disolvió en ese mismo año.

No Walls - "Dust in Your Eyes" (Live)


Paralelamente a su carrera musical, en esta época, él siguió estudios en la universidad, titulándose en Filosofía, y especializándose en Religión.

En 1996, formaría en Atlanta la banda Madfly, junto a Bevan Davies en batería, Jeffrey Blount en bajo, and Nico Constantine en guitarra. Aquí dio otro giro, pues su apuesta esta vez era menos difícil de digerir, debido a algunas críticas que había recibido en su anterior proyecto, que básicamente fue algo incomprendido. Se centró en el canto, dejando un poco de lado la guitarra, además empezó a usar vestimentas llamativas. La recepción por parte del público que conocía su historial no fue buena, según él mismo contó: "Se molestó mucha gente, sobre todo algunos de los seguidores de mis bandas anteriores. Ellos se sintieron traicionados, indignado. Había un montón de '¿Cómo te atreves! A continuación, algunas personas que no me había conocido antes estaban como, '¿Qué hace este loco? ¿quién cree que es?". Publicaron dos álbumes: "Get The Silver" en 1996 y "Hot In The Black" en 1998. 




En 1999, la banda mutaría completamente. Por razones de salud, Jeffrey Blount dejaría la banda, y en su reemplazo llegó Adam Stanger, para hacerse cargo del bajo, y cambiaron su nombre a Comes With The Fall (Nombre que proviene de la película "Rosemary's Baby" de 1968). Según señaló DuVall, "mi brújula personal me decía que era hora de dejar caer la máscara, tomar la guitarra (por tiempo completo) y volver al 'kick out the jams". Era el momento de llevar la música a un tono más oscuro, a un lugar más dinámico - el lugar donde vivo más naturalmente -, con la base de todo lo que había aprendido con los años con todas mis bandas. Fue también el momento de empezar a escribir de manera más directa desde el corazón de nuevo, algo que yo había dejado en espera un poco desde No Walls, tal vez como un dispositivo de protección."


Comes With The Fall


Grabaron su primer álbum en 1999 homónimo en Atlanta, "Comes With The Fall" para publicarlo en el 2000. Luego, se trasladaron a Los Angeles, California, para promocionarlo. Llevaban un mes en Los Angeles, cuando aparece Jerry Cantrell ante ellos, presentándose como un fan de la banda. De está manera DuVall comentó esté encuentro: "Cuando conocí a Cantrell la primera cosa que me dijo fue: "peinado cool" ["cool hair"], y lo siguiente que dijo fue: "Yo soy un fan". Luego, Cantrell los acompañaría en varias presentaciones.

En el 2001, Constantine deja la banda, cuando justo son anunciados como banda de soporte, junto a Swarm, de la gira de Jerry Cantrell en solitario. Hay que recordar que en ese año, Jerry Cantrell buscaba editar su disco "Degradation Trip", junto a su banda integrada por Mike Bordin y Robert Trujillo. En una ocasión, Trujillo y Bordin  no estuvieron disponibles ( porque Mike Bordin participó en el programa de TV "Quien Quiere Ser Millonario" y Robert Trujillo lo acompañó), así que Stanger y Davies ocuparon sus lugares con éxito  En ese año, publicaron su segundo álbum: "The Year is One". Con el anuncio de la publicación del álbum de Jerry Cantrell, "Degradation Trip", se anuncio a su vez que Comes With The Fall sería la banda que lo acompañaría en su tour. A días de empezar ese tour, recibieron la noticia de la muerte de Layne Staley. Un golpe muy duro... sin ganas de si quiera volver a tocar música en ese momento, la banda Comes With The Fall apoyo 100% a Jerry Cantrell en su dolor, además, tenía muchos compromisos que cumplir... así que le hicieron frente a ese dolor en el escenario. Se cancelaron algunos conciertos, pero debían cumplir con los compromisos.

En una entrevista del 2003, William Duvall señaló como fue este duro momento:  "Fue pesado. Con riesgo de sonar como un jugador de baloncesto en la cancha, tienes un trabajo que hacer y hay que hacerlo. Quiero decir, que sin duda se les dio un nuevo significado a algunas de las letras, una gran cantidad de canciones [de Alice in Chains] son acerca de la muerte, ya sea literal o metafórico. Hay una especie de nube oscura pasando por toda su música, y algunos habían fabricado el argumento de que esa nube oscura había sido un tipo de  perpetuación de algunas de las cosas malas que había ocurrido en los alrededores del escenario. Por eso, cuando Layne murió, fue duro, porque estábamos a punto de salir de gira, y había que tocar.
Yo perdí a mi abuelo en la misma semana, por lo que Cantrell y yo salimos a la gira con inmensas pérdidas personales sobre nosotros. Hubo momentos en el escenario... hubo un show en Charlotte, que fue tan pesado. Estuve conteniendo las lágrimas en el escenario, y Jerry se puso a llorar en el escenario también muchas veces en ese show, y muchas veces simplemente nos mirábamos los unos a otros cuando estábamos cantando las cosas porque era la única manera... eso fue pesado​​. No lo puedo cuantificar realmente en palabras."

BBC Londres, Inglaterra (2002) @Bevan Davies

En ese mismo año, Comes With The Fall lanzó un disco en vivo: "Live 2002". En el 2003, Davies se unió a Danzig, pasando a ser su nuevo baterista. Con Danzig, grabó el álbum "Circles Of Snakes" del 2004, y ese mismo año, se unió al proyecto de Jerry Cantrell y Billy Duffy, conocido como Cardboard Vampyres.


Cardboard Vampyres @Bevan Davies

En el 2005, DuVall comenzó a trabajar en el nuevo álbum de Comes With The Fall: "Beyond The Last Line", el cual sería publicado en el 2007. Además, se unió al show benéfico que Alice in Chains realizó para reunir fondos para las víctimas de tsunami de sudoeste asiático de diciembre de 2004... el primero show de la banda desde 1996, con Layne. Luego de esto, participó en el show de tributo a Heart en Atlantic City en marzo de 2006, el cual marcaría el regreso oficial de Alice in Chains a los escenarios.  DuVall fue invitado por Alice in Chains a hacer esta gira de reunión y tributo a Layne Staley. Fue en esta gira donde comenzó a surgir algo nuevo, una sinergia notable y única, que fue creciendo poco a poco. Entre pruebas de sonidos, viajes, empezaron a surgir nuevas ideas... 

Por su parte, Comes With The Fall finalmente publicaba su nuevo álbum "Beyond The Last Line" en el 2007, tras haber publicado un EP en el 2006: "The Reckoning". Iniciaron una gira para tocar las nuevas canciones durante el 2007. Pero ese año, Alice in Chains afrontó el reto de acompañar a Velvet Revolver en su gira por Norteamérica, así que nuevamente William DuVall fue invitado a la gira. Comes With the Fall entró en un periodo de receso que ha durado hasta el día de hoy a partir de ese momento, pues Davies estuvo por un tiempo en Static-X, y actualmente está involucrado en un nuevo proyecto... MostrO, quienes publicarán su álbum debut el 6 de septiembre (producido por William DuVall) y Stanger está tocando en la banda The Young Royals.

Comes With The Fall - "Beautiful Destroyer"

Recién en el 2008, William DuVall se convirtió en miembro oficial de Alice in Chains. con el anunció de la grabación de un nuevo álbum: el "Black Gives Way To Blue". Durante el 2009 y 2010, estuvo con Alice in Chains en intensas giras por Norteamérica y Europa.


En el 2011, la banda está en un receso programado, para descansar de las giras y retomar fuerzas para lo que viene... un nuevo álbum de Alice in Chains. Además, esto coincidió con la muerte de Mike Starr, por lo que la banda en general, está en un periodo de luto por su triste pérdida. Sin embargo, DuVall no ha descansado del todo: está a cargo de la producción de un documental "All Alone Together: Neon Christ and Atlanta Hardcore", que pretende contar la historia de la escena hardcore punk de Atlanta, y además, la historia de una de las bandas pioneras en ese género, Neon Christ. Además como ya se comentó, a  partir de esto, Neon Christ grabara nuevo material, y trabajó en la producción de la nueva banda de Bevan Davies, MostrO.


Sin lugar a dudas, William DuVall es un músico que tiene mucho que contar. Con Neon Christ practicamente fundó el hardcore punk de Atlanta, fue un pionero y hasta el día de hoy, es considerado una leyenda en esa ciudad. Un verdadero titan de la música, siempre en búsqueda de evolucionar como artista. Hoy es un nuevo integrante de Alice in Chains, un lugar que logró porque pudo imprimir en la banda un nuevo aire, aportando creativamente en su crecimiento, ganándose un lugar en el escenario mismo, sin tratar de ocupar el lugar que dejó Layne al morir, sino que aportando lo suyo... toda esa experiencia musical puesta a disposición... en el increíble viaje de regreso de Alice in Chains.

www.aliceinchains.cl

1 comentario:

Blogger dijo...

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