ALICE IN CHAINS TOUR 2018

Recordando a Layne Staley: Los años de secundaria (retrospectiva de David Bronstein/GrungeReport.net)

El sitio GrungeReport ha publicado un artículo, escrito por David Bronstein, que resulta ser una expansión de la retrospectiva de Layne Staley, publicada en 6 partes, a fines de marzo y a principios de abril de 2012. En esta ocasión, se trata los años de Layne en la escuela secundaria.

Las 6 partes de la retrospectiva publicadas, traducidas al español, las pueden encontrar a continuación:

- Los primeros años de Alice in Chains.
- Clash Of The Titans Tour.
- Las sesiones del Sap.
- Lollapalooza 1993.
- Mad Season.
- Los años finales.

A continuación, la versión en español de la retrospectiva de Layne y sus años de escuela.

"REMEMBERING LAYNE STALEY: THE HIGH SCHOOL YEARS"

"Cada miércoles por la noche, Layne Staley y sus amigos se reunían. Algunos llegaban en sus coches de mierda de 100 dólares que sonaban como un fumador de 90 años listo para sacar su último aliento, mientras que otros toman la más 'saludable' ruta y montaban sus bicicleta hasta la cima. El lugar donde se reunían era en un terreno baldío de Lynnwood conocido como Blue Ridge, que esta a un paso de la casa de Layne Staley. Cuando se reunían ya era un sitio familiar para fumar, beber, hablar y lo más importante poner música a todo volumen en sus radios. La FM estaba casi siempre sintonizada en KISW para obtener su dosis semanal de 'Music Shop'.

Layne Staley, por ser un músico de verdad, siempre era bienvenido en Blue Ridge, y siempre era capaz de conseguir una cerveza gratis o cigarros. La banda de Staley, Sleze, se había establecido en Lynnwood y más allá con sus simples covers baratos de punk/rock y unas pocas canciones originales lanzados en una buena medida. Layne ya era conocido como el frontman, que encarnaba el espíritu de una estrella de rock en su conocimiento sobre la sensibilidad de la moda. Casi siempre llevaba la misma chaqueta negra levi's para las reuniones sociales, con la palabra SLEZE pintada en la espalda.

En uno de esos muchos miércoles, en medio del caos de la música que estaba sonando y las conversaciones de los jóvenes pasando el tiempo en la brisa fresca, a Layne se le preguntó cuándo y dónde Sleze iba a tocar su próximo show, y si alguna vez iban a tocar algo de Twisted Sister. La respuesta a la primera pregunta siempre fue un problema para Layne. La Ordenanza de Danza Adolescente acababa de promulgarse, lo que significaba que era más difícil y a veces imposible para las bandas, especialmente las que no tenía sellos, de presentarse en los escenarios de música tradicional. Por lo tanto casi todos los espectáculos de Sleze se realizaron en las escuelas secundarias. La cuestión de Twisted Sister hizo reír a Layne un poco. Para mantener feliz al extraño que estaba de visita en Blue Ridge con su hermano mayor, Layne prometió que Twisted Sister haría algún tipo de aparición, antes de hacer un spot suplantando a Dee Snider. Dentro de un segundo Layne estaba dando una sonrisa pícara que se convertiría en algo usual más adelante. Una sonrisa que si pudiera leer decía 'No va a suceder'. 

Al día siguiente, un cansado Staley tuvo que ir a la escuela. El pasar el rato y horas de la noche en Blue Ridge se había vuelto más común, especialmente en el último año de la escuela. Staley asistió a la Meadowdale High School, que estaba a menos de dos millas de su casa. Conocido como 'The Chiefs' (los Jefes), el equipo de lucha libre de la escuela fueron los Campeones de la Lucha Libre del Estado. Aunque Staley amaba este deporte, estaba poco entuasiasmado por no formar el equipo. Staley se destacó en otros deportes, durante sus años de formación, como el baloncesto, el béisbol, y Tae Kwon-Do. Layne disfrutaba mucho del Tae Kwon-Do, ganando un cinturón amarillo en el proceso. Layne también tuvo varias ofertas de empleo durante los años anteriores a las de estrella de rock, incluyendo el trabajo como carpintero, un vendedor teléfonico, un limpiador/cocinero en un restaurante italiano y en un restaurante de hamburguesas. Pero la vida de Layne era realmente todo lo relacionado con la música. Durante las pausas en la escuela Staley y sus amigos, algunos de los cuales eran góticos, pasaban el rato en el lado sur de la escuela justo en una rampa cerca de la verja. Aquí escuchaban música y discutían las tendencias locales, también era lugar seguro para fumar un cigarrillo en la propiedad escolar. 

Layne frecuentemente tomaba un corto viaje a casa de su compañero de banda Sleze James Bergstrom. Ahí Staley y el resto de la banda se reunían para ensayar, estuvieron por un corto tiempo haciéndolo en la casa de Staley. El hecho de que su habitación estaba en el sótano de su casa tenía sentido para todos, por su madre, Nancy. Un día, durante la práctica en la casa de Bergstrom, un setlist de práctica escrito incluía las canciones conocidas de la época. En primer lugar había un par de canciones de Anthrax como 'Mad Thrashing Metal' y 'Panic' del "Fistful of Metal". Staley amaba a los rockeros británicos Iron Maiden. Cuando estaba aprendiendo a tocar la batería, el baterista Nick McBrain de Maiden era el baterista número uno para Staley. Así que un poco de 'Hallowed be Thy Name’ también se incluyó. El ensayo también incluía algunas canciones de Black Sabbath, 'Paranoid', 'Iron Man' y 'War Pigs'. Algo sabía Staley, pues en su futura banda Alice In Chains iba a telonear a Ozzy Osbourne siete años más tarde. El trabajo de la noche se completó con una canción de Judas Priest, 'Screaming for Vengence' del álbum del mismo nombre. Todas las canciones eran parte de la dieta de primera necesidad del setlist de Sleze. Sleze había enviado algunos de sus primeros demos a las estaciones de radio locales, y tal vez Staley visitaba el Blue Ridge con la esperanza de que lo pusieran en la radio y sorprender a todo el mundo, pero nunca sucedió. No en KISW de todos modos... 

La KCMU tenía un programa similar de metal llamado 'Brain Pain'. Conducido por Jeff Gilbert, Brain Pain contaba con música enojada, desesperada para las almas pérdidas de jóvenes y vagabundas que llevaban a cero la corriente principal del schlock cock rock que pululaban en otras estaciones de radio. Para difundir la palabra de la estación, el show de radio organizaba fiestas cada noche de domingo en el noroeste. Fue aquí donde la estación le dio a Layne Staley su debut en la radio, cuando salió al aire la canción 'Fat Girls'. Staley estaba en éxtasis, estaba orgulloso, y al mismo tiempo, humilde por el afecto y los elogios que luego vinieron, algo que no cambió a medida que envejecía, y era más conocido. Poco después de su debut en la radio, Staley hizo su debut en el cine. Bueno, si bien era cierto que la primera aparición de Staley fue en la televisión en 1982 en un talk show (en donde fue un miembro participante de la audiencia cuando fue Tipper Gore), esta oportunidad fue la primera vez que la atención estaba sobre él. Fue durante un minuto en la película de Father Rock de producción local, pero resultó ser una buena promoción para la banda. La breve escena mostraba a Sleze tocando un show en una escuela, para consternación de los profesores. ¿La vida imita al arte, o más aún el arte imita a la vida?

Pero al ver el breve video de un adolescente Layne Staley, ustedes pueden ser testigo de primera mano que esta banda de glam barata tenía a un líder que tenía un aura de estrella de rock a su alrededor. Sería, como se vio después, un aperitivo de lo que estaba por venir."







Credits: David Bronstein/GrungeReport.net

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