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Mad Season: los fantasmas rockeros tocan de nuevo (The Seattle Times, Mar. 2013)


El diario The Seattle Times publicó una interesante columna, escrita por Nicole Brodeur, sobre este "regreso" de Mad Season, con la reedición del disco "Above". Esta es la traducción aquella columna:

"Hace unos ocho meses atrás, Mike McCready estaba hurgando el enorme almacén South Seattle de Pearl Jam cuando, entre las voluminosas cajas de grabaciones, vio una etiqueta que decía "Mad Season".

Era de una noche de 1995 cuando él, el cantante Layne Staley de Alice in Chains, el baterista Barrett Martin  de Screaming Trees y el bajista John Saunders de Walkabouts debutaron en The Crocodile Cafe como Mad Season, lo que se denomina como "supergrupo" de músicos que habían construido ya una franquicia, pero que moría de ganas de salir y respirar un nuevo aire creativo.

McCready y Saunders se había nreunido en un centro de rehabilitación en Minnesota. Una vez de vuelta en Seattle, en listaron a Martin y a Staley, quien había estado luchando con la adicción a las drogas, para tocar con ellos.

"Yo estaba tratando de mantenerme sobrio y quería traer a Layne conmigo", me explicó McCready a mí recientemente. "La sensación inicial era ayudar a Layne y Baker (Saunders) en la misma sintonía y trabajar en la cosa de la sobriedad".

Mad Season - el nombre es un guiño de ironía, ya que el término se refiere a la época en que los hongos psilocibios están en plena floración - publicó un disco, "Above", que rápidamente fue disco de oro.

Estaban empezando a trabajar en un nuevo álbum cuando Saunders murió de una sobredosis de heroína en 1999. Staley se reunió con el mismo sin sentido destino tres años después. Saunders tenía 44, y Staley, 34.

"Fue difícil escucharlo después de tantos años", dijo McCready sobre el "Above" y las canciones sin letras que habían sido grabadas, que descartaron.

"He llorado, y no soy un tipo que llora", admitió McCready, de 46 años. "El álbum es profético. Layne estaba luchando."

Hizo una pausa. "Echo de menos a esos chicos. Echo de menos lo que hubieran sido, y estoy triste. Extraño a mis amigos."

Pero él y Martin, de 45 años, han encontrado una manera de traerlos de vuelta, al menos musicalmente, el 2 de abril con la reedición del "Above". La reedición incluirá un DVD del último concierto de la banda y tres canciones ("Locomotive", "Black Book Of Fear" y "Slip Away"), con la letra y voz del amigo y líder de Screaming Trees Mark Lanegan.

Lanegan fue una elección natural al frente del proyecto. Ellos confiaban en él. Había conocido tanto a Staley y a Saunders. Se sentía que era lo correcto.

"No puedo pensar en nadie mejor", dijo McCready de Lanegan. "Habíamos establecido un nivel muy alto con Layne cantando en él. Él y Mark eran amigos. No puedo pensar en nadie más."

"Estaba Ed (Vedder) y Cornell (Chris), y yo los quiero", dijo. "Pero se siente bien para Mark que las hiciera."

Martin estuvo de acuerdo. Después de todo, dijo, Lanegan co-escribió dos canciones de "Above" (el título de la canción y "Day Long Gone") y estaba cerca de Staley.

"Lanegan es conocido por ser un compositor poético", dijo Martin. "Él los esta honrando y conjurando un poco de mojo [magia] para esos chicos".

La reedición facilita el afloramiento de las emociones que vienen de conocer, de trabajar y de cuidar a unos adictos cuyos talentos no pudieron superar sus demonios.

De esta manera, Staley y Saunders están vivos, y capaces de experimentar una pequeña parte del arco que McCready y Martin han vivido para disfrutar.

McCready es parte de una de las bandas de rock más grandes del mundo. El primer disco de Pearl Jam, "Ten", acaba de alcanzar la marca 10 millones de dólares en ventas. Es marido y padre, un filántropo y promotor de Crohn’s and Colitis Foundation (Él hizo público su diagnóstico de Crohn en el 2002).

Martin ha viajado por el mundo, obtuvo su maestría y es profesor adjunto de música en la Universidad de Antioch en Seattle. También es un monje zen ordenado, ha escrito un libro acerca de cómo las culturas se expresan a través de la música llamado “The World is Singing” ["El mundo esta Cantando"] y actualmente es miembro de The Walking Papers junto a Duff McKagan de Guns N 'Roses y Velvet Revolver.

Felices por terminar lo que no habían terminado, McCready y Martin reconocen el viento fresco que sopla a través del proyecto.

"Hay una tristeza cuando pienso en las pérdidas", dijo Martin, sobre sus compañeros perdidos. "Pienso en el tipo de música que hubieran hecho hoy".

Martin vio por última vez a Staley en 1999, dejando la tienda Tower Records en Queen Anne con un paquete enorme de CD y vinilos.

"Se veía muy bien, y tuvimos una agradable conversación en el estacionamiento", recuerda Martin. "No traté el tema del disco. A veces es bueno ser amigos y no hablar de tu disco o de tu banda".

Fue Lanegan quien lo llamó para decirle que Staley estaba muerto.

"Estas cosas le pasan a toda clase de personas", dijo. "No sólo a los músicos".

Martin aún se maravilla de cómo el "Above" los reunió con tanta facilidad.

"Fue mágico lo rápido en que las ideas vinieron", dijo. "Creo que fue una bendición hacer un disco juntos".

Martin escribió un ensayo de 10 páginas que acompaña a la reedición.

"Traté de expresar cómo esos chicos eran", dijo, "pero yo no quería escribir una sensiblera y nostálgica historia."

McCready da las gracias a Mad Season por la oportunidad que le dio de escribir canciones - a saber, el single "River of Deceit", que alcanzó el No. 2 en el Billboard’s Mainstream Rock Tracks y No. 9 en el Modern Rock Tracks.

"En ese momento, me sentía muy mal con mi habilidad para escribir canciones", recordó McCready. "Me sentía como si yo no fuera muy bueno en eso, hasta que me reuní con Barrett y Layne.

"Hasta Mad Season, no tenía esa confianza para escribir canciones, y realmente lo conseguí  tocando con estos chicos. Significó mucho para mí."

A pesar de la ausencia de Staley y Saunders, todavía pueden encontrar alegría.

McCready y Martin se han vuelto a conectar, y están trabajando juntos en varios proyectos, incluyendo bandas sonoras.

Ya no sólo comparten un pasado agridulce.

"Tenemos un futuro juntos", dijo McCready. "Se ha cerrado un capítulo y se ha abierto otro al mismo tiempo.

"Todo es cuestión de estar cerca, y tenemos suerte y estamos agradecidos por eso".

Barrett Martin publicó también está columna del The Seattle Times en su página de facebook, y en los comentarios, escribió algo interesante sobre la grabación del show de año nuevo en el RCKNDY, que fue incluido en el DVD del "Above (Deluxe Edition)": "Ese show fue filmado y grabado, a pesar de que Mike y yo nos habíamos olvidado de él, por lo que hemos incluido el show en el DVD junto con el concierto en el The Moore Theatre. Se trata del tiro recto al escenario de una sola cámara, pero la banda estaba en llamas, el club fue vendido totalmente, y el rendimiento fue tan bueno que decidimos mezclarlo y añadirlo esa grabación en el DVD."

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