Alice in Chains & Pantera = Pals From Hell

Layne Staley, Phil Anselmo, Sean Kinney, Jerry Cantrell & Rex Brown

Hablar de Alice in Chains y Pantera, es no sólo hablar de dos de las grandes bandas de los '90, que con sus sonidos particulares, vinieron a cambiar la escena del rock (junto a otras tantas banda contemporáneas como Pearl Jam, Faith No More, Primus, Jane's Addiction, Nirvana, etc), sino hablar de dos bandas que formaron verdaderos lazos de amistad y que se ha extendido en el tiempo. Y pesar de ser bien distintas, tienen aspectos en común. A continuación, trataremos de revisar como se han relacionado sus miembros, a lo largo de los años.

Alice in Chains surgió en la escena de Seattle a finales de los '80, con miembros que provenían de distintos proyectos glam metal y que fue forjando un sonido y una actitud propia en muchos conciertos en el estado de Washington. Pantera nació en Arlington, Texas, ciudad natal de los hermanos Abbott (Darrell y Vinnie Paul), a principios de los '80, haciendo covers de Kiss, Black Sabbath, Judas Priest, etc, y además música propia, más apegada al estilo glam metal que dominaba en aquellos años ochenteros. Ambas banda estaban buscando su suerte en sus propios caminos, con puro coraje y huevos en los escenarios. Pantera en este sentido, estaba más adelantada, pues en los años '80, ya había editado 4 álbumes: "Metal Magic", "Projects in the Jungle", "I Am the Night" y "Power Metal" (En este último, con Phil Anselmo en voz). Por su parte Alice in Chains, sólo recién a fines de 1987 se formó oficialmente, y sus primeros conciertos fueron en enero de 1988, bajo el nombre Diamond Lie. Es en estos shows en que se les ofrece la oportunidad de grabar unos demos, que fue lo que llegó a manos de la gente de Sony, a través de Columbia Records en 1989, y con lo cual dieron finalmente el gran salto, con su primer álbum, el "Facelift" de 1990. Por su parte, el gran paso de Pantera fue cuando pasaron al sello ATCO y grabando un nuevo álbum en 1989. De esta manera, se publicaba en 1990 el "Cowboys From Hell". Sin duda, en 1990, dos bandas que golpearon la mesa muy fuerte fueron Alice in Chains y Pantera, con un sonido totalmente nuevo y llamativo para toda la audiencia rockera de aquellos años, pues ambas banda se alejaban del sonido glam metal y comenzaban a mirar a otros horizontes: a Alice in Chains se le encasilla en el grunge, pero con una clara inclinación al heavy metal; a Pantera se le etiquetó como heavy y trash metal, pero ya se vería más tarde que su sonido podría ser encasillado en el groove metal, siendo uno de sus grandes exponentes.

Es en esta época, en que la relación entre ambas banda comenzaría a ser más fluida, naciendo una amistad que entre sus miembros, se mantiene muy fuerte hasta el día de hoy.

En el DVD "3 Vulgar Videos From Hell" de Pantera, se pueden encontrar unas pequeñas muestras de esta amistad, en la que aparecen ambas bandas. A continuación, una de esas escenas, en que Pantera denomina a Alice in Chains como sus "Pals From Hell".


En el siguiente video, vemos a ambas bandas, junto a otras mas, recibiendo premios, los Foundations Awards 1991. Alice in Chains por mejor álbum debut ("Facelift") y Pantera por mejor nuevo artista.

Phil Anselmo, Mike Starr & Jerry Cantrell

Alice in Chains recibiendo el premio, de manos de Tom Araya ("!Slayeeeeeeeer!!  Layne Staley: "Satan... Thank you"")


En un concierto del 4 de agosto de 1991, en Hollywood, California, Alice in Chains se unió a Pantera, para cantar y tocar algunas cosas juntos (y mostrar el culo). Esto también aparece brevemente en el DVD de Pantera "3 Vulgar Videos From Hell".


Layne Staley & Phil Anselmo

Sin duda, estos años intensos lograron que la amistad entre los miembros de ambas bandas fuera creciendo, y con el tiempo, eso se iba a traducir en múltiples instancias. En este sentido, en 1995, Dimebag Darrell señaló en una entrevista que: "Cuando se trata de tocar la guitarra creo que la transparencia y sensación honesta que Jerry Cantrell logró en el nuevo álbum de Alice in Chains vale mucho más que cuando alguien interpreta cinco millones de notas. Yo estaba escuchando dos canciones del "Dirt" con él en Los Ángeles y Jerry dijo que él sólo hacía esos solos, y simplemente estaba tocando dejándolos salir y no pensando en mantenerlos. Sin embargo, los solos estaban muy buenos, la banda quería dejarlos. Creo que Jerry tocó la raja ("ass off") en ese registro."

 En 1997, Jerry Cantrell comenzó a trabajar en su propio álbum en solitario, el que sería lanzado en 1998 bajo el título de "Boggy Depot". En este trabajo, participaría su amigo Rex Brown, bajista de Pantera, en 5 temas: "Dickeye", "My Song", "Keep the Light On", "Satisfy" y "Hurt a Long Time" (los otros bajistas que también participaron en otras canciones de este álbum fueron Mike Inez, Les Claypool y Norwood Fisher).

"Dickeye"


"My Song"


"Keep the Light On"


"Satisfy"


"Hurt a Long Time"


En el 2001, luego de la separación oficial de Pantera, los hermanos Abbott tenían mucho material con el cual trabajar, pero no encontraban la manera de canalizar esto, pues su banda ya no existía. A principios del 2008, Vinnie Paul señaló en una entrevista lo siguiente: "Recuerdo que Dime había hecho algunos demos y Jerry Cantrell (Alice In Chains) estaba por ahí. Estábamos ahí con él saliendo por ahí, bastante deprimidos. Dime se llevó a Jerry en el coche y le puso los demos -que luego se convirtieron en Damageplan- y Jerry dijo, 'Necesitas tirar para adelante y hacer lo tuyo'. Dime volvió a casa y dijo, 'A la mierda, no vamos a estar esperando más tiempo. Empecemos nuestra propia banda y hagamos lo nuestro'. Y así salió Damageplan."

En el 2003, nació Damageplan, la nueva banda de Dimebag Darrell y Vinnie Paul, junto a Bob Zilla y Pat Lachman, y en el 2004, vería la luz un nuevo álbum de estudio, "New Found Power". Una de las canciones que quedó afuera de este álbum, inicialmente, fue "Ashes To Ashes" ... hasta que Jerry Cantrell mostró su interés en ella. Fue incluida en el álbum en su versión japonesa y también fue parte del soundtrack "The Punisher: The Album".

"Ashes To Ashes"


Dimabag Darrell, Bevan Davies, Vinnie Paul, Jerry Cantrell

Dimebag Darrell, Bevan Davies, Vinnie Paul, Adam Stanger, Jerry Cantrell, Robert Trujillo

Lamentablemente, todos los sueños de un nuevo y próspero comienzo para Dimebag acabaron brutalmente. Y la tragedia une también a los Vaqueros del Infierno y a Alice in Chains, pues la muerte cayó sobre Dimebag Darrell un 8 de diciembre de 2004 (el mismo día en que otro grande había fallecido ... John Lennon). Layne Staley también murió tempranamente, un 5 de abril de 2002 (el mismo día que otro grande también había partido ... Kurt Cobain). El dolor tiñe completamente a todos los miembros de Pantera y Alice in Chains, amigos y fans ... para siempre.

Dos días después de la muerte de Dimebag, Jerry Cantrell expresó su profundo dolor por la trágica muerte de Dime, en el periódico Dallas Morning News, señalando lo siguiente:
"Él era un alma profunda. Siempre estaba con una sonrisa... esa es la razón por la cual esto no tiene ningún sentido. ¿Por qué alguien tendría problemas con él."

A pesar de que esto quebró definitivamente las relaciones internas entre los ex miembros de Pantera (especialmente entre Phil Anselmo y Vinnie Paul), los vínculos con sus hermanos de Seattle siempre han sido las mejores.

Es así como, Phil Anselmo estuvo presente en el regreso de Alice in Chains en el 2006 (en el 2005, Alice in Chains se reunió en Seattle, pero no fue pensando como un regreso, sino que era un show benéfico para las víctimas del tsunami del sudoeste asiático del 2004) , en el show VH1 Classic's "Decades Rock Live!" que rendía honores a Heart y tenía como banda invitada a Alice in Chains. En esa ocasión, Phil Anselmo interpretó "Them Bones" y "Would?". Jerry Cantrell dedicó "Would?" a Layne Staley y Dimebag Darrell.

"Would?"

Alice in Chains, Heart, Duff McKagan, Dave Navarro, Phil Anselmo y más.

Por cierto, Phil Anselmo dejó un mensaje en la antigua batería de Sean Kinney en esa oportunidad: 
"L. Staley está en la élite de las voces... eso ha movido a millones"
P. Anselmo '06


En el 2008, Jerry Cantrell y Mike Inez participaron en el Ozzfest de ese año, en una jornada que estuvo marcada por el tributo a Dimebag Darrell. Junto a Scott Ian, Pearl Aday y Lars Ulrich, interpretaron "Wish You Were Here", dedicada a Dimebag.

"Wish You Were Here"


En noviembre del 2008, Phil Anselmo se refirió en una entrevista a una publicación de la revista Rolling Stone, "los 100 mejores cantantes de todos los tiempos", que ignoraban completamente a Ann y Nancy Wilson de Heart, Layne Staley, Mike Patton y a él. A continuación un extracto de esa entrevista, que dice relación con lo mencionado:

"Muy bien. Entonces, hablando de los medios de comunicación y revistas ... A lo mejor no te importa una mierda de esto, pero la revista Rolling Stone acaba de publicar su lista de los 100 mejores cantantes de todos los tiempos. Yo estaba enojado por no ver a Layne Staley de allí.
Ahora, vamos a ir directamente, ¿Los 100 mejores de hoy?

Fue de todos los tiempos, y me refiero a que había una gran cantidad de personas que me encantan, pero que no eran tan grandes vocalmente como algunas personas que se quedaron fuera ...
¿Ya no la hacen según lista que yo hice?

(risas) No, y quiero decir que me molestó demasiado, pero sé que tu eras un gran fan de Layne ... Y Mike Patton no estaba.
Eso es ridículo.

Ann Wilson no estaba allí...
¡Ja! Bueno, ya sabes, eso es sólo la opinión de una revista, y usted sabe, vamos 'a tomarlo y correr con ella'. Pero usted sabe, es una absoluta blasfemia de mierda que Layne Staley no estuviera, y Ann Wilson y Nancy Wilson, son cantantes increíbles. ¿David Bowie esta en la lista?

Si, David Bowie estaba...
¿De todos los tiempos? ... ¿Estaba Nina Simone?

Sí ... Ellos la pusieron. Aretha Franklin fue la número uno.
¿Aretha Franklin la número uno? Yo no sé nada de eso."


Phil Anselmo ha interpretado en algunas ocasiones canciones de Alice in Chains en vivo, junto a Down. En julio de 2009, en Tel Aviv, Israel, Phil Anselmo interpretó una versión acústica de "Nutshell" y esto fue grabado en este video:

"Nutshell"

Sean Kinney & Phil Anselmo

En septiembre de 2010, Phil Anselmo expresó en una entrevista que muchas bandas de hoy recurren a la fórmula que ya habían inventado antes Pantera y Alice in Chains, señalando que: "el consenso general sobre la música de hoy, es que falta un poco de originalidad. Es 'Pantera conociendo a Alice in Chains', y es la misma fórmula que se utilizan en cientos de bandas. Es por eso que empecé mi propio sello, Housecore Records."

A continuación unas fotos publicadas por Vinnie Paul, en su cuenta Facebook, el 7 y 8 de julio de 2010:


A continuación , una foto que corresponde a la fiesta de año nuevo 2010, en Las Vegas, durante la inauguración del bar Dead Man's Hand, de propiedad de Jerry Cantrell y Scott Ian. En la foto, aparecen junto a Vinnie Paul.

En octubre de 2010, se llevó a cabo el Dimebash 2010, un tributo a Dimebag Darrell que se llevó a cabo en West Hollywood, California, que contó con la participación de Jerry Cantrell y Vinnie Paul.

A principios del 2011, se dio a conocer una foto de Jerry Cantrell y su padre ("The Rooster"), afuera de la casa de Vinnie Paul, que los esperaba con unos curiosos letreros de neón en su casa en Arlington, Texas. Foto tomada durante la ida de Jerry y su padre al Superbowl 2011, en Arlington.

En una reciente publicación de Guitar World, Jerry Cantrell respondió algunas preguntas sobre su relación con Pantera, y especialmente con Dimebag Darrell:

Siempre me he preguntado cómo es que terminaste en el "Vulgar Videos" de Pantera junto a un secador de manos, con un consolador. ¿Fue una noche dura?
"Oh, si. Estábamos siempre tonteando por ahí. El sentido del humor y el sarcasmo en los terrenos de Alice y Pantera fueron siempre muy jodidamente altos [Risas]. Además, estábamos muy jóvenes. Sólo nos gustaba divertirnos y pasar un montón de tiempo juntos. Y Dime y Vinnie (Paul) siempre andaban con una cámara de mierda. No sé exactamente las circunstancias sobre el asunto del consolador, pero fue eso, yo lo agarré, y bueno, empecé a joder [Risas]."

Es bien sabido que tu y Dimebag Darrell fueron amigos. ¿Tienes alguna buena historia sobre él?
"Yo iba a salir de la ciudad una vez, y le había dado mi camioneta GMC Yukon a un amigo para que la cuidara. Él me dejó en el aeropuerto, y de alguna manera Dime logró hacerse de mi camioneta por el fin de semana y se la llevó a un lugar detallista. Le puso todo tipo de etiquetas en él, llamas, grandes putos cuernos de buey en la parte frontal, sirenas y unos pequeños dados para los neumáticos. Él probablemente gastó tres o cuatro de los grandes sólo colocando las mierdas más ridículas en ella. [Risas] Cuando volví del viaje, que fue, si mal no recuerdo, no muy bueno, yo no estaba de buen humor.
Así que estuve esperando diciendo "¿Dónde está mi auto de mierda?" [Risas] Él sabía que yo iba a estar molesto al respecto, por lo que él me llamó e hizo que me encontrara con él en alguna parte. Cuando llegué y vi mi auto, con todo lo que Dime le había hecho, yo no estaba muy contento. Pero entendí la broma unos 10 o 15 minutos más tarde. Supongo que ellos tiene la transformación de toda la camioneta en una cinta de vídeo, también. Nunca he visto eso, pero me gustaría. Apuesto a que fue jodidamente gracioso."



El pasó por Chile de Alice in Chains, junto a Down, fue otra muestra de esta hermandad... Down tocó antes que Alice, y fueron varias las referencias de Phil Anselmo hacía Alice, tratándolos de "hermanos". Incluso, improviso en pleno concierto un "Yeah they come to snuff the rooster"... 

No es el mejor audio del mundo, pero si, es Phil Anselmo cantando un poco de "Rooster"


Terminado el show de Down, Anselmo se fue al otro escenario del Maquinaria Festival, se puso a un costado izquierdo y empezó a gozar del show de Alice in Chains, como un fanático más! (Ver eso fue impresionante).
Phil Anselmo mirando a Alice in Chains en el Maquinaria Festival, Chile (foto de @luiginsane)

Para la festividad del día de Acción de Gracias 2011, Vinnie Paul publicó una foto en su facebook, con el siguiente mensaje: "Yo y mi hermano Jerry Cantrell en nuestra fiesta anual de Acción de Gracias. Tocamos canciones nuevas de Alice in Chains y de Hellyeah toda la noche. Chicos, ustedes tendrán algo de música poderosa (bad ass) el próximo año"

En fin, son muchas más las conexiones que existen entre los miembros de Alice in Chains y Pantera, que seguirán ligados por mucho tiempo. Y aunque el dolor los marcó por siempre y aun existen conflictos entre Vinnie Paul y Phil Anselmo, esperamos que algún día arreglen sus problemas y que esta amistad entre los miembros de estas dos bandas sigan por muchos años más ... 

AIC + CFH = PALS FROM HELL FOREVER!!!

5 comentarios:

Laurapac dijo...

Queridos colegas de Chile, me encanta todo lo que publican y estoy siempre al tanto de su trabajo. Sin ánimo destructivo, quería señalarles que BOGGY DEPOT se publicó en 1998 y fue grabado en 1997.Lo recuerdo perfectamente porque yo lo compré recién salidito del horno. Un beso grande de una AIC fan de Uruguay.

Alice in Chains Chile dijo...

Para nada ánimo destructivo, al contrario... muy constructivo. De hecho es así como tu dices, fue grabado en 1997 y publicado en 1998 el Boggy Depot, pero por un error al en la escritura, cometí ese error.

Muchas gracias Laura, se agradece tu aporte.

Looa dijo...

MUY BUENO!!!!

Anónimo dijo...

Otra cosilla más, Jerry pasó un buen tiempo viviendo en TEXAS, por eso la conexión con pantera...y otra cosa ambas bandas(Pantera y aic) tienen una devoción insana por otra bandaza de TX, Kings X (los padres del sonido de seattle)

Aguja dijo...

Excelente articulo!!!